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Mariupol 'continua resistindo', diz presidente ucraniano

A cidade devastada de Mariupol "continua a resistir" apesar das alegações russas de tê-la capturado, disse o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, na sexta-feira, ao receber a nova ajuda dos EUA para ajudar a enfrentar a ofensiva oriental de Moscou.

Apelo do correio russo sobre a situação da troca de correio internacional

A Rússia diz que "libertou" a cidade, com apenas alguns milhares de soldados ucranianos deixados no complexo da usina de Azovstal, onde se acredita que milhares de civis também se refugiaram.

Mas Zelensky disse que a batalha continua, com a Rússia "fazendo tudo para ter um motivo para falar sobre pelo menos algumas vitórias".

"Eles só podem adiar o inevitável - o momento em que os invasores terão que deixar nosso território, em particular Mariupol, uma cidade que continua resistindo à Rússia, apesar de tudo que os ocupantes dizem", disse ele em um discurso em vídeo.

A cidade portuária do sul tem sido alvo de implacáveis ​​ataques russos enquanto Moscou tenta criar uma ponte terrestre conectando a Crimeia anexada e os estados separatistas baseados na Rússia na região de Donbas.

Autoridades ucranianas apelaram por um corredor humanitário imediato para permitir que civis e combatentes feridos deixem a extensa siderúrgica Azovstal.

"Eles quase não têm comida, água, remédios essenciais", disse o Ministério das Relações Exteriores da Ucrânia.

Na quinta-feira, três ônibus escolares transportando refugiados chegaram à cidade de Zaporizhzhia depois de deixar Mariupol e atravessar território controlado pela Rússia.

"Não quero ouvir mais nenhum bombardeio", disse Tatiana Dorash, 34, que chegou com seu filho Maxim, de seis anos.

Ela disse que tudo o queriam agora era uma noite tranquila e "uma cama para dormir".

Autoridades ucranianas esperavam evacuar muito mais civis, mas acusaram as forças russas de atacar uma rota usada por civis em fuga.

"Pedimos desculpas ao povo de Mariupol que esperou pela evacuação hoje sem resultado", disse a vice-primeira-ministra ucraniana, Iryna Vereshuk, no Telegram.

"O bombardeio começou perto do ponto de coleta, o que obrigou o corredor a fechar. Caros moradores de Mariupol... não vamos desistir de tentar tirá-los de lá! Esperem!"

- Putin elogia a 'libertação' de Mariupol -

Zelenksy disse que a Rússia rejeitou uma proposta de trégua durante o feriado cristão ortodoxo da Páscoa neste fim de semana.

E ele acusou a Rússia de preparar as bases para um referendo para consolidar seu controle de áreas no leste da Ucrânia, pedindo aos moradores locais que evitem fornecer dados pessoais às forças de Moscou.

"Isso visa falsificar o chamado referendo em sua terra, se uma ordem vier de Moscou para encenar tal show", alertou.

Em Moscou, o presidente Vladimir Putin saudou a "libertação" de Mariupol como um "sucesso" para as forças russas e ordenou o cerco da fábrica de Azovstal.

"Não há necessidade de escalar essas catacumbas e rastejar no subsolo através dessas instalações industriais. Bloqueie essa área industrial para que nem mesmo uma mosca possa escapar", disse Putin.

Com Moscou intensificando seus ataques no leste da Ucrânia, o Ocidente também está intensificando a ajuda militar, incluindo US$ 800 milhões em nova assistência de Washington anunciada na quinta-feira pelo presidente Joe Biden.

O Pentágono disse que o pacote inclui obuses, veículos blindados para rebocá-los, 144.000 cartuchos de munição e drones táticos desenvolvidos pela Força Aérea dos EUA especificamente para atender às necessidades da Ucrânia.

"Estamos em uma janela crítica agora... onde eles vão preparar o terreno para a próxima fase desta guerra", disse Biden, prometendo que Putin "nunca conseguirá dominar e ocupar toda a Ucrânia".

"Isso não vai acontecer", acrescentou.

Zelensky disse aos líderes do Fundo Monetário Internacional e do Banco Mundial na quinta-feira que seu país agora precisa de US$ 7 bilhões por mês para funcionar, acusando a Rússia de "destruir todos os objetos na Ucrânia que podem servir de base econômica para a vida".

Em uma nova demonstração de apoio, os primeiros-ministros espanhol e dinamarquês visitaram Kiev, prometendo mais assistência militar.

E a Alemanha, criticada por não dar mais ao governo de Zelensky, disse que concordou com os parceiros do leste europeu em fornecer indiretamente à Ucrânia armas pesadas, substituindo o estoque dado a Kiev.

Os esforços para isolar Moscou continuaram, com Biden anunciando a proibição de navios afiliados à Rússia usando portos americanos e a Organização dos Estados Americanos suspendendo a Rússia como observador permanente.

Moscou anunciou suas novas contramedidas, proibindo viagens à vice-presidente dos EUA, Kamala Harris, e a dezenas de outros americanos e canadenses proeminentes.

- 'Tudo sendo investigado' -

Enquanto isso, em torno da capital ucraniana, a tarefa sombria de exumar e catalogar corpos deixados para trás após a retirada da Rússia continuou.

O primeiro-ministro espanhol Pedro Sanchez, visitando Borodianka perto da capital, disse estar "chocado ao testemunhar o horror e as atrocidades da guerra de Putin".

Autoridades ucranianas dizem que os corpos de mais de 1.000 civis foram recuperados de áreas ao redor da capital e estão trabalhando com investigadores franceses para documentar supostos crimes de guerra."Tudo está sendo investigado", disse a repórteres Oleksandr Pavliuk, chefe da administração militar regional de Kiev. "Não há um número final de civis mortos."

"Os especialistas forenses estão agora examinando os corpos, mas o que vimos foram mãos amarradas nas costas, as pernas amarradas e baleadas nos membros e na parte de trás da cabeça", disse ele.

E o site privado de imagens de satélite dos EUA Maxar divulgou fotos que, segundo ele, mostram uma "vala comum" na extremidade noroeste de Manhush, 20 quilômetros a oeste de Mariupol.

A violência deslocou mais de 7,7 milhões de pessoas internamente, com mais de cinco milhões fugindo para outros países, segundo estimativas da ONU, na pior crise de refugiados na Europa desde a Segunda Guerra Mundial.

Mas os retornos também aceleraram nas últimas semanas, chegando a mais de um milhão, de acordo com um porta-voz da força de fronteira de Kiev, apesar do risco.

No vilarejo de Moshchun, a noroeste de Kiev, os retornados devem assinar renúncias reconhecendo o risco de morte ou mutilação por restos de munição.

Olena Klymenko estava disposta a correr o risco e retornar ao local de sua casa destruída enquanto os esforços de desminagem continuavam na vila.

"Encontramos uma armadilha em nosso jardim. Parece que foi desarmado. Não sabemos", disse ela à AFP.

"Ainda assim, precisamos procurar nossas coisas."