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Ativista do Twitter por trás de 'Libs of TikTok' de extrema-direita revelou ser judeu ortodoxo dos EUA

O Washington Post expôs a identidade da pessoa que administra a conta anti-LGBT, fazendo com que alguns clamem antissemitismo — e refletindo uma tendência mais ampla na comunidade observadora

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JTA - Chaya Raichik diz que é responsável por demitir professores que discutem questões gays e transgêneros na sala de aula, a quem ela chama de "malvados". Ela foi pioneira no termo “grooming” para descrever o ensino sobre sexualidade. Sua conta no Twitter tem centenas de milhares de seguidores, e ela tem fãs influentes, incluindo o porta-voz do governador da Flórida Ron DeSantis e o podcaster Joe Rogan.

Ela também é uma judia ortodoxa, de acordo com uma exposição do Washington Post na terça-feira que revelou que Raichik está por trás do massivamente popular feed do Twitter Libs of TikTok.

Essa informação estava contida em um ponto na biografia de Raichik no Twitter, onde os usuários geralmente compartilham elementos de suas identidades, informou o Washington Post. O jornal não informou mais nada sobre a identidade judia de Raichik, mas disse que ela se mudou recentemente de Nova York para Los Angeles.

Raichik é um nome proeminente associado aos judeus ortodoxos no sul da Califórnia, onde o rabino Shmuel Dovid Raichik foi um dos primeiros emissários do movimento Chabad e onde seu filho Shimon foi um dos principais líderes até sua morte no ano passado.

Quem é Chaya Raichik, e se e como ela pode estar ligada a essa dinastia, estimulou especulações entre muitos judeus na terça-feira. Enquanto isso, a revelação do nome de Raichik pelo Post e de sua filiação religiosa provocou indignação entre os conservadores, que acusaram o jornal de antissemitismo e de “doxingá-la”, ou revelar sua identidade para prejudicá-la.

Também está renovando uma conversa sobre o quão profundamente alguns membros da comunidade ortodoxa estão inseridos na extrema-direita americana. Raichik, em encarnações anteriores no Twitter, abraçou as mentiras do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, sobre os resultados das eleições presidenciais de 2020. Ela alegou estar presente durante a insurreição de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos EUA organizada pelos apoiadores de Trump.

No período que antecedeu a eleição de 2020, os partidários ortodoxos de Trump se reuniram nas ruas para ele no Brooklyn e se manifestaram contra as restrições da pandemia que ele zombou; o filho de um proeminente juiz do Brooklyn que liderou um grupo nacional de uma sinagoga ortodoxa estava presente entre os manifestantes, enquanto algumas publicações ortodoxas culpavam os esquerdistas pelo cerco ou minimizavam a gravidade das ações da multidão do Capitólio.

A hesitação entre muitos na comunidade ortodoxa em se envolver em guerras culturais online diminuiu na última década, à medida que os judeus ortodoxos passaram a ver o quão influente um pode ser nas mídias sociais, disse David Bashevkin, um educador ortodoxo que escreve sobre a comunidade envolvimento no mundo secular.

“A comunidade ortodoxa é um reflexo da população maior. Eles têm valores com os quais estão comprometidos, se você quiser ver esses valores refletidos, uma das arenas de debate se tornou a mídia social”, disse ele em entrevista.

Ele comparou o envolvimento ortodoxo nas mídias sociais ao ativismo de longa data da comunidade no lobby do governo.

Há um cabo de guerra maior para os corações e mentes do público e, como a maioria das comunidades com convicções, a comunidade ortodoxa participa

“Há um cabo de guerra maior para os corações e mentes do público e, como a maioria das comunidades com convicções, a comunidade ortodoxa participa”, disse ele.

Elchanan Poupko, um rabino ortodoxo moderno que é um pôster frequente no Twitter, disse que ainda existe um grau de estigma associado à postagem nas mídias sociais entre os judeus ortodoxos Haredi, que historicamente foram desencorajados por seus líderes de usar mídias sociais e até smartphones. Não há problema em se envolver, mas é melhor se for feito anonimamente, disse ele, o que pode ser uma das razões pelas quais Raichik e seus apoiadores atacaram o Washington Post por revelar sua identidade.

“Não há problema em admitir que você está usando, mas não com o seu nome”, disse Poupko, comparando-o à piada sobre a Netflix que ele diz que circula entre os ortodoxos Haredi: uma TV em sua casa.”

À medida que a política se desenvolve cada vez mais nas mídias sociais, disse Poupko, fica mais difícil evitar a arena se você quiser defender seus valores.

Ele apontou para uma análise no ano passado em um jornal israelense, Yisrael Hayom: Especialistas em Haredi Ortodoxos foram citados dizendo que o desejo da comunidade de influenciar debates acalorados israelenses sobre a prevenção do coronavírus levou os líderes da comunidade a aliviar as restrições.

Ilustrativo: Judeus ultraortodoxos discutem com policiais de fronteira israelenses durante um protesto contra as restrições de bloqueio do coronavírus, em Ashdod, 24 de janeiro de 2021. (AP/Oded Balilty) Isso abriu as comportas. “Quem começa a surfar não vai parar ou recuar facilmente”, disse Gilad Malach, especialista em Haredi Ortodoxos do Instituto de Democracia de Israel, ao jornal.Outros apontaram que, entre os judeus ortodoxos, Chabad conquistou um espaço único na adoção de novas mídias para divulgar a mensagem de seu movimento.

Nas comunidades Haredi e no movimento Chabad, as mulheres se envolvem cada vez mais nas mídias sociais, às vezes desenvolvendo personalidades de influenciadores sob seus próprios nomes em tópicos tão diversos quanto observância religiosa, moda, paternidade e antirracismo.

Poupko explicou que quaisquer restrições às mulheres que se envolvem nas mídias sociais são menos severas do que para os homens, em função da crença de que as mulheres estão mais bem equipadas do que os homens para resistir à tentação. “Não há problema em uma mulher ver falta de modéstia” nas redes sociais, disse ele.

Shulim Leifer, um judeu hassídico ativo no Twitter e que se identifica com a esquerda – uma raridade em sua comunidade – disse em uma entrevista que o domínio de Raichik no Twitter não deveria surpreender. Os judeus ortodoxos dominam há anos a arte da troca concisa e fulminante em grupos fechados em aplicativos como o WhatsApp. A transição para um espaço público não foi problema, e agora há influenciadores ortodoxos que frequentemente vão “ao vivo” no Instagram.

“Pense em Zelenko e no amplo alcance que ele conseguiu para a multidão de Five Towns”, disse ele. Vladimir Zelenko é um médico ortodoxo haredi cujos tratamentos duvidosos para o coronavírus eram populares entre algumas comunidades ortodoxas no início da pandemia e cujos apoiadores usaram o WhatsApp para espalhar sua mensagem de ceticismo sobre o vírus.

Ilustrativo: o rabino Yitzchak Smith, rabino e advogado que ganhou seguidores ao promover a ideia de que o teste COVID-19 é uma manobra do governo para ferir os judeus ortodoxos, aborda uma manifestação em apoio a Donald Trump e à liberdade religiosa em Long Island em outubro de 2020. (Shira Hanau/ JTA) O abraço de Trump entre os ortodoxos nas redes sociais não deve surpreender ninguém, disse Leifer.

“Qualquer um chocado que uma pessoa frum possa ser um maníaco de direita desequilibrado claramente não verifica os status do WhatsApp nos últimos 6 anos”, disse ele no Twitter, usando a palavra iídiche para ortodoxo.

Yossi Gestetner, um ativista político ortodoxo haredi que há anos publica nas mídias sociais, criticou o Post por identificar Raichik como ortodoxo, dizendo que não era pertinente.

“Opor-se à destruição de padrões básicos para o que é falado para crianças é uma visão popular que não é necessariamente baseada em judeus ortodoxos, então por que o jornal mencionou isso?” ele disse em uma entrevista. “O artigo é sobre a influência da conta empacotada em um contexto negativo. Como isso é relacionado aos ortodoxos?”

Bashevkin concordou que as crenças de Raichik eram irrelevantes. O tom de Raichik, disse ele, era típico das mídias sociais. “Dunking” – ou seja, incitar os oponentes – “é mais uma característica do modo como a plataforma funciona”, disse ele, e não era típico de nenhuma religião ou sistema de crenças.

Foi Raichik, no entanto, que em encarnações anteriores no Twitter usou seu nome e por um tempo identificado em sua biografia (embora sob um de seus pseudônimos, President Houseplant – uma piada ao presidente Joe Biden) como “judeu ortodoxa”.

Raichik vendeu e abraçou muitos dos tropos que são populares entre a direita pró-Trump, incluindo as falsidades eleitorais do ex-presidente.

Seu foco mais feroz, no entanto, tem sido a comunidade LGBTQ. A conta Libs of TikTok procura e solicita de seus seguidores vídeos nos quais adultos – geralmente professores – compartilham seus pensamentos sobre como explicar a sexualidade às crianças. (Esses vídeos geralmente proliferam no TikTok.)

Os tweets são frequentemente amplificados no ecossistema de mídia de direita, especialmente na Fox News, e a conta relata quando os professores são demitidos como resultado. “Qualquer professor que pronuncia as palavras ‘eu assumi para meus alunos’ deve ser demitido na hora”, disse um tweet agora excluído em dezembro.

Em março, Libs do TikTok postou um vídeo de uma professora que explicava o ensino da masturbação para seus jovens alunos como um meio de conscientização e proteção contra predadores.

Uma das seguidoras mais devotas do feed do Twitter, Christina Pushaw, porta-voz do governador da Flórida Ron DeSantis, respondeu com um meme “Você vai para a cadeia” e Raichik respondeu: “Se ao menos”.

O Media Matters, um órgão de vigilância da mídia liberal, revisou dezenas de compromissos online entre Pushaw e Libs do TikTok e concluiu que foi o feed do Twitter que influenciou Pushaw a descrever uma nova lei estadual que proíbe a discussão sobre sexualidade nas séries K-3 como visando “groomers ” – comparando os opositores da lei a predadores sexuais. O uso do termo por Pushaw tornou-se comum entre os conservadores.

Raichik não respondeu aos pedidos de sua identidade Libs of TikTok para uma entrevista, nem uma mulher chamada Chaya Raichik e que mora em Los Angeles respondeu a uma mensagem do WhatsApp.

Em uma recente palestra no podcast conservador Ruthless, Raichik disse que às vezes se arrepende fugazmente de expulsar seus alvos do local de trabalho.“Não é fácil ser o responsável por isso, por alguém perder o emprego. Por outro lado, quero dizer essas pessoas, algumas delas são literalmente más e estão cuidando de crianças”, disse ela. “Eles não deveriam estar nas escolas, não deveriam ser professores e é muito bom que eles não estejam ensinando mais. Ser o responsável por isso é um pouco difícil para mim, mas acho que ser feito”.

Ela zombou da terminologia que a comunidade usa, chamando-a de “LGBTQIABCD” e riu. “Muito disso é baseado no narcisismo”, disse ela. “A sociedade tem que ceder às suas ilusões.”