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Cânticos de Páscoa ecoam em antiga cisterna perto do berço do cristianismo

JERUSALÉM - A poucos passos da Igreja do Santo Sepulcro de Jerusalém, uma pequena abertura leva a uma cisterna subterrânea onde os clérigos encontraram o lugar perfeito para praticar cânticos antes do dia mais sagrado do calendário cristão.

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Enquanto as igrejas orientais se preparavam para marcar a Páscoa uma semana após a celebração católica romana (em 24 de abril), Barakat al-Masri ficou embaixo da igreja copta ortodoxa de Santa Helena, cantando hinos em copta e árabe.

A cisterna não é muito bonita, mas al-Masri, o cantor da igreja copta, diz que o som que ela produz é único.

"Há um eco", disse à Reuters o estudante egípcio de línguas e música copta de 35 anos, na base de uma escada subterrânea sinuosa na preparação para a Semana Santa.

“Muitas pessoas vêm aqui e se gravam cantando porque o som é como se você estivesse em um estúdio, talvez até melhor.”

“As melodias coptas são alguns dos tesouros da igreja. Eles nos foram transmitidos de nossos ancestrais desde o primeiro século”, disse ele.

"Gravo aqui o máximo possível."

A cisterna tem o nome de Santa Helena, mãe de Constantino, que foi o primeiro imperador romano a abraçar o cristianismo.

Segundo relatos históricos, a Igreja do Santo Sepulcro foi construída no século IV, depois que ela visitou o local e proclamou que era o lugar onde Jesus foi crucificado e ressuscitou.

Os santos e alguns dos primeiros cristãos contaram com a água da cisterna durante a construção da igreja, “tornando a água sagrada”, disse o guia turístico de Jerusalém Bashar Abu Shamsiyeh.

Os canais de água que costumavam enchê-la estão fechados agora e a cisterna não está mais em uso, disse ele. Mas a igreja o mantém aberto para visitantes, mesmo estando fora da rota turística habitual.

"Esta é a primeira vez que alguém nos traz aqui", disse Gabi Rahil, 70, uma cristã palestina originária de Belém, na Cisjordânia ocupada.

"Eles poderiam usar luzes", ele murmurou enquanto descia as escadas escorregadias e mal iluminadas antes de perceber que sua voz estava ecoando.

“Eu estava esperando um pequeno poço ou algo assim. Eu não esperava uma caverna subterrânea”, disse Kyna Finch, 25, turista da Grã-Bretanha.

“Parece um lugar muito especial e tranquilo, longe da agitação do lado de fora”, acrescentou. “Vimos muitas pessoas vindo nessa direção e decidimos dar uma olhada.”

Jorge Cases, 36, turista da Espanha, disse que descobriu a cisterna por acidente.

“Estou surpreso por não ter visto isso aparecer em nenhum lugar enquanto lia e pesquisava (esta viagem)”, disse ele. “É um lugar muito mágico.”

Ele testou o eco ao ritmo da água pingando do teto, primeiro cantarolando, depois batendo palmas, depois assobiando.

“É melhor que eu não cante”, disse ele.