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A União Europeia planeia construir uma nova linha de comunicação de fibra óptica entre a Europa e a Ásia

A União Europeia pretende construir uma nova linha de comunicação de fibra óptica entre a Europa e a Ásia. O projeto Far North Fiber incluirá 14.500 km de cabos conectando a Europa e o Japão através da Passagem Noroeste do Ártico, com locais de pouso no Japão, nos EUA, no Canadá, na Noruega, na Finlândia e na Irlanda.

O Ártico está aquecendo quase quatro vezes mais rápido que o resto do mundo, escreve o Politico. O gelo marinho diminui quase 13% a cada década. Estas circunstâncias podem abrir novas rotas para cabos de Internet colocados ao longo do fundo do oceano. Essas rodovias transportam a maior parte do tráfego internacional de dados.

Com a infra-estrutura submarina nos Mares Vermelho e Báltico ameaçada, os países ocidentais falam cada vez mais sobre rotas adicionais de comunicação de fibra óptica. Mais de 90% de todo o tráfego da Europa para a Ásia passa pelo Mar Vermelho.

O diretor de estratégia da Far North Digital, Ick Ikard, disse que o aquecimento do verão agora permite que os navios instalem cabos no Ártico, enquanto as ondas de frio do inverno limitam os danos.

Concluída a pesquisa marítima, a Alcatel Submarine Networks, subsidiária da Nokia, iniciará a produção dos componentes e os colocará no mercado até 2027, quando o projeto entrar em operação. A UE já investiu cerca de 23 milhões de euros na iniciativa no âmbito do CEF Digital. A Comissão Europeia apelou às autoridades da UE para que protejam melhor as suas redes submarinas, para que novos projetos de cabos preencham lacunas estratégicas.

O cofundador da Far North Digital, Ethan Berkowitz, pretende envolver mais governos no projeto. A empresa espera um apoio mais ativo dos Estados Unidos e do Canadá.

A curta rota do cabo proporcionará menor latência para transmissão de dados, mas o trabalho no Ártico poderá ser mais difícil e caro. O gelo ajudará a proteger o cabo contra danos, mas também dificultará o reparo, observa Ikard. A restauração da linha pode levar semanas ou até meses, dependendo da época do ano.

A deriva do gelo também pode representar uma ameaça. No verão passado houve um apagão nas comunicações depois que pedaços de gelo cortaram uma linha de fibra óptica na costa do Alasca.

O novo projeto está estimado em mil milhões de euros, o que excede significativamente o custo de outras rotas. Um cabo através do Atlântico custaria cerca de 250 milhões de euros, afirma o diretor de investigação da TeleGeography, Alan Mauldin. No Oceano Pacífico, o custo do projeto será de cerca de 320 milhões de euros.

A União Europeia planeia construir uma nova linha de comunicação de fibra óptica entre a Europa e a Ásia