Экономика и бизнес Новости

Покупатели в США находят некоторые продукты дефицитными из-за вируса, погоды

Бенджамин Уайтли отправился в супермаркет Safeway в Вашингтоне, округ Колумбия, чтобы купить что-нибудь на ужин. Но он был разочарован, увидев пустые ящики для овощей и скудный выбор индейки, курицы и молока.

Doi Chaang присматривается к современным розничным продажам

«Кажется, я все пропустил», — сказал 67-летний Уайтли. «Теперь мне придется искать вещи».

Нехватка продуктов в американских продуктовых магазинах в последние недели обострилась, поскольку новые проблемы, такие как быстро распространяющийся вариант омикрон и суровая погода, добавились к проблемам в цепочке поставок и нехватке рабочей силы, которые преследовали розничных торговцев с начала пандемии коронавируса.

Дефицит широко распространен, затрагивая продукты и мясо, а также упакованные товары, такие как хлопья. И о них сообщают по всей стране. В продуктовых магазинах США обычно нет на складе от 5% до 10% товаров в любой момент времени; По словам президента и генерального директора Ассоциации потребительских брендов Джеффа Фримана, сейчас этот уровень недоступности колеблется около 15%.

Частично тот дефицит, который потребители видят на полках магазинов, связан с пандемическими тенденциями, которые никогда не ослабевают, и усугубляются омикроном. Американцы едят дома больше, чем раньше, тем более что офисы и некоторые школы остаются закрытыми.

По данным FMI, торговой организации, занимающейся продовольственными товарами и производителями продуктов питания, в среднем домохозяйство США тратило 144 доллара в неделю в продуктовом магазине в прошлом году. Это ниже пикового уровня в 161 доллар в 2020 году, но все же намного выше 113,50 доллара, которые домохозяйства потратили в 2019 году.

Проблемой остается и дефицит дальнобойщиков, начавшийся еще до пандемии. В октябре Американская ассоциация грузоперевозок заявила, что в США не хватает примерно 80 000 водителей, что является историческим максимумом.

И доставка по-прежнему задерживается, что влияет на все, от импортных продуктов до упаковки, напечатанной за границей.

Ритейлеры и производители продуктов питания приспосабливаются к этим реалиям с начала 2020 года, когда панические закупки в начале пандемии привели отрасль в штопор. Например, многие ритейлеры держат под рукой больше запасов таких вещей, как туалетная бумага, чтобы избежать острой нехватки.

В целом система работает; Данкерт отмечает, что за последние 20 месяцев пустые полки были редким явлением. Просто на данный момент на этом базовом уровне накопились дополнительные осложнения, сказала она.

Как и в случае с персоналом в больницах, школах и офисах, вариант омикрон нанес ущерб производственным линиям продуктов питания. Шон Коннолли, президент и главный исполнительный директор Conagra Brands, которая производит замороженные овощи Birds Eye, мясные закуски Slim Jim и другие продукты, сообщил инвесторам на прошлой неделе, что поставки с заводов компании в США будут ограничены как минимум в течение следующего месяца из-за омикрон- связанные отсутствия.

Болезнь рабочих также влияет на продуктовые магазины. Стью Леонард-младший является президентом и генеральным директором сети супермаркетов Stew Leonard's, которая управляет магазинами в Коннектикуте, Нью-Йорке и Нью-Джерси. На прошлой неделе 8% его работников — около 200 человек — были либо больны, либо находились на карантине. Обычно уровень невыходов на работу больше похож на 2%.

В пекарне одного магазина было так много больных, что она отказалась от некоторых своих обычных продуктов, таких как пирог с яблочной крошкой. Леонард говорит, что поставщики мяса и продуктов сказали ему, что они также сталкиваются с нехваткой рабочих рук, связанной с омикронами.

Тем не менее, Леонард говорит, что в целом он получает поставки вовремя и считает, что худшее из пандемии, возможно, уже позади.

Связанные с погодой явления, от снежных бурь на северо-востоке до лесных пожаров в Колорадо, также повлияли на доступность продуктов и заставили некоторых покупателей запасаться больше, чем обычно, что усугубило проблемы с поставками, вызванные пандемией.

Лиза Делима, представитель Mom's Organic Market, независимого бакалейщика, расположенного в Среднеатлантическом регионе, заявила, что в минувшие выходные в магазинах компании не было продуктов на складе, потому что зимняя погода остановила грузовики, пытающиеся добраться из Пенсильвании в Вашингтон.

По словам Делима, с тех пор это узкое место было устранено. По ее мнению, периодическая нехватка некоторых товаров, которую покупатели видят сейчас, ничто по сравнению с более хронической нехваткой в ​​начале пандемии.

«Людям не нужно паниковать, покупая», — сказала она. «Товаров много. Просто нужно немного больше времени, чтобы добраться из точки А в точку Б».

Эксперты расходятся во мнениях относительно того, как долго поход в магазин за продуктами может иногда напоминать охоту за мусором.

Данкерт считает, что это сбой, и вскоре страна вернется к более нормальному образу жизни, хотя и с продолжающимися головными болями в цепочке поставок и нехваткой рабочей силы.«Вы не увидите долгосрочных перебоев в работе продуктов, только спорадические, изолированные инциденты __ это окно, когда цепочке поставок требуется минута, чтобы наверстать упущенное», — сказала она.

Но другие не столь оптимистичны.

Фримен считает, что федеральное правительство должно лучше работать над обеспечением доступа работников пищевой промышленности к тестам. Он также хотел бы, чтобы были единые правила для таких вещей, как процедуры карантина для вакцинированных работников; прямо сейчас, по его словам, компании имеют дело с лоскутным одеялом местных правил.

«Я думаю, как мы видели раньше, это ослабевает по мере того, как ослабевает каждая волна. Но вопрос в том, должны ли мы подчиняться прихотям вируса или мы можем произвести необходимое количество тестов?» — сказал Фримен.

В более долгосрочной перспективе бакалейным и пищевым компаниям может потребоваться некоторое время, чтобы выяснить модели покупательских покупок, возникающие по мере ослабления пандемии, сказал Дуг Бейкер, вице-президент по отраслевым отношениям ассоциации пищевой промышленности FMI.

«Мы перешли от системы инвентаризации «точно в срок» к беспрецедентному спросу вдобавок к беспрецедентному спросу», — сказал он. «Мы собираемся играть со всей этой системой инвентаризации в течение нескольких лет».

Тем временем Уайтли, клиент Safeway в Вашингтоне, сказал, что ему повезло, что он на пенсии, потому что он может провести день в поисках продуктов, если первые магазины, которые он посетит, не работают. По его словам, люди, которым приходится работать или ухаживать за больными близкими, не имеют такой роскоши.

«Некоторые пытаются добыть еду, чтобы выжить. Я просто пытаюсь приготовить запеканку», — сказал он.

Покупатели в США находят некоторые продукты дефицитными из-за вируса, погоды