Bbabo NET

Ekonomi & Business Nyheter

Hongkong kan absolut betala tillbaka obligationserbjudanden för offentliga projekt: Paul Chan

Hongkongs regering har "absolut inga problem" med att betala tillbaka stigande skulder enligt en plan att emittera fler obligationer för att finansiera stadens offentliga projekt under de kommande åren, har finanssekreterare Paul Chan Mo-po sagt och tillagt att lånekostnaderna kommer att minska i framtiden eftersom räntorna väntas sjunka snart.

Chan sa också på lördagen att han hade beslutat att avslöja förseningen till Lantau Tomorrows konstgjorda ö-projekt för att stoppa människor från att "hypa" dess inverkan på kassan, och försäkrade att målet för privat bostadsförsörjning för de närmaste åren var på rätt väg att mötas.

Chan meddelade i sitt budgettal på onsdagen att regeringen planerade att emittera 120 miljarder HK$ (15,3 miljarder US$) i silver, gröna och infrastrukturobligationer för räkenskapsåret 2024-25, med en siffra som sträcker sig från 95 miljarder HK$ till 135 miljarder HK$ årligen för de följande fyra åren.

Finansministern berättade för ett radioprogram som regeringen lånade under de närmaste åren för att täppa till ett underskott i de offentliga finanserna som bara skulle stängas under räkenskapsåret 2027-28, då intäkterna förväntades överstiga utgifterna igen.

Han medgav att en del av den framtida upplåningen skulle spenderas på återbetalningar av tidigare emitterade obligationer, men vidhöll att regeringen hade en strategi för att spara på räntekostnaderna.

Endast HK$9 miljarder skulle behövas för räntebetalningar under nästa räkenskapsår, sa han.

– Räntorna är relativt höga nu, så vi ger ut några kortfristiga obligationer som förfaller om två eller tre år.

Då kommer räntorna att vara lägre och det blir billigare för oss att emittera [nya obligationer], säger Chan.

"Det är den främsta anledningen till att en del av pengarna som erhålls från obligationsemissioner under de närmaste åren kommer att användas för att betala tillbaka [gamla skulder]."

Han tillade att även om den årliga skuldemissionen kunde nå upp till 135 miljarder HKD, skulle regeringen bara använda en del av lånen för infrastrukturutgifter.

Hongkongs finanschef förkämpar 600 miljarder HK$ obligationsemissionsplan

Enligt strategin skulle statsskulden i förhållande till bruttonationalprodukten (BNP) öka från 6,2 procent i november förra året till förväntade 13 procent fem år senare.

Men Chan upprepade att det skulle vara "absolut inga problem" med att göra återbetalningar eftersom skuldnivån skulle förbli mycket låg jämfört med andra avancerade ekonomier.

Statlig skuld i förhållande till BNP var mer än 100 procent i Storbritannien, USA och Singapore 2022.

Chan berättade för ett tv-program på lördagen att även om regeringen skulle höja lånetaket till HK$500 miljarder från nuvarande HK$300 miljarder genom att lägga fram en resolution vid lagstiftaren nästa månad, skulle han inte fastställa ett tak för beloppet för framtida obligationsemissioner.

Han tillade att mängden obligationer som planerats i budgeten inte täcker de som planeras för megaprojektet på konstgjorda öar utanför Lantau, och att myndigheterna fortfarande undersöker finansieringsalternativ som kan dra fördel av privata pengar.

Chan klargjorde också att projektfördröjningen på "två till tre år" som han nämnde i fredags bara var en grov uppskattning, eftersom den exakta tidslinjen skulle bero på olika faktorer, såsom resultatet av tekniska studier, finansieringsmetoder och statskassan.

Hongkongs besöksankomst "att nå 70% av pre-pandeminivåerna i slutet av 2024"

Han sa att han hade bestämt sig för att avslöja förseningen på grund av öppenhet eftersom det fanns "hype" om att projektet skulle öka pressen på kassakistorna.

"[Folk frågade] varför vi emitterade obligationer och hypade upp regeringens finansiella situation, [ifrågasatte] om den kunde stödja detta projekt ... Vi tror inte att en sådan hype är nödvändig," sade Chan och bekräftade myndigheternas engagemang. att bygga upp markreserver.

"Vi är helt säkra på att främja planen för Kau Yi Chau konstgjorda öar, och vi inser fullt ut att det är ett mycket viktigt projekt för Hongkongs framtida markförsörjning."

På kort sikt kommer regeringens markförsäljningsprogram för räkenskapsåret 2024-25 att omfatta åtta bostadsområden som beräknas erbjuda cirka 5 690 lägenheter.

Sex av dessa är osålda tomter som rullats över från den tidigare listan.

Chan sa att regeringen hade flexibilitet att lägga till bostadstomter till programmet och att målet för privat bostadsförsörjning på "nästan 110 000" under de kommande tre till fyra åren fortfarande var på rätt spår.

Han tillade att myndigheterna skulle kunna återuppliva fastighetskanter om marknaden började överhettas, med åtgärder som att samla in en vakansskatt på tomma nya lägenheter, men betonade att det inte fanns någon plan och inget behov av att införa den kontroversiella avgiften för tillfället.

Hongkong kan absolut betala tillbaka obligationserbjudanden för offentliga projekt: Paul Chan