Nyheter

Efter år av krig återvänder europeiska arkeologer till Irak för sällsynta fynd

Forskare säger att området är ett "paradis" för att utforska forntida civilisationer

Saudiska försvarsutställning för att hjälpa till att stärka militära ekosystem, driva lokalisering: VD

NASIRIYAH, Irak (AFP) — Efter att krig och uppror hållit dem borta från Irak i decennier, gör europeiska arkeologer en entusiastisk återkomst på jakt efter tusentals gamla kulturskatter.

"Kom och se!" ropade en överlycklig fransk forskare nyligen vid en ökengrävning i Larsa, södra Irak, där teamet hade grävt fram en 4 000 år gammal kilskrift.

"När du hittar sådana inskriptioner på plats, så rör det sig", säger Dominique Charpin, professor i mesopotamisk civilisation vid College de France i Paris.

Inskriptionen på sumeriska var graverad på en tegelsten som brändes på 1800-talet f.Kr.

"Till guden Shamash, hans kung Sin-iddinam, kung av Larsa, kung av Sumer och Akkad," översatte Charpin med lätthet.

Bakom honom höll ett dussin andra europeiska och irakiska arkeologer i arbete i ett avspärrat område där de grävde.

Arbetare använder en gammal järnvägsvagn för att transportera material när de deltar i en tysk-irakisk arkeologisk expedition för att återställa det vita templet Anu på platsen Warka (urgamla Uruk) i Iraks Muthanna-provins, den 27 november 2021. (Qassem al- Kaabi/AFP)De borstade bort tegelstenar och tog bort jord för att rensa vad som såg ut att vara piren på en bro som sträckte sig över en stadskanal i Larsa, som var Mesopotamiens huvudstad strax före Babylon, i början av det andra årtusendet f.Kr.

"Larsa är en av de största platserna i Irak, den täcker mer än 200 hektar [500 tunnland], säger Regis Vallet, forskare vid Frankrikes nationella centrum för vetenskaplig forskning, som leder det fransk-irakiska uppdraget.

Teamet på 20 personer har gjort "stora upptäckter", sa han, inklusive bostaden för en härskare identifierad av cirka 60 kilskriftstavlor som har överförts till nationalmuseet i Bagdad.

Arkeologiskt "paradis"

Vallet sa att Larsa är som en arkeologisk lekplats och ett "paradis" för att utforska det forntida Mesopotamien, som genom tiderna var värd för Akkads imperium, babylonierna, Alexander den store, de kristna, perser och islamiska härskare.

Iraks moderna historia – med dess följd av konflikter, särskilt sedan den USA-ledda invasionen 2003 och dess blodiga efterdyningar – har dock hållit utländska forskare på avstånd.

Först sedan Bagdad deklarerade seger i territoriella strider mot Islamiska staten 2017 har Irak "i stort sett stabiliserats och det har blivit möjligt igen" att besöka, sa Vallet.

"Fransmännen kom tillbaka 2019 och britterna lite tidigare", sa han. "Italienarna kom tillbaka så tidigt som 2011."

I slutet av 2021, sade Vallet, var 10 utländska beskickningar i arbete i Dhi Qar-provinsen, där Larsa ligger.

Iraks råd för antikviteter och kulturarv, Laith Majid Hussein, sa att han är glad över att vara värd och är glad att hans land är tillbaka på kartan för utländska expeditioner.

"Detta gynnar oss vetenskapligt", sa han till AFP i Bagdad och tillade att han välkomnar "möjligheten att utbilda vår personal efter ett så långt avbrott."

En arbetare transporterar traditionellt tillverkade lertegel under en tysk-irakisk arkeologisk expedition för att återställa det vita templet Anu på platsen Warka (gamla Uruk) i Iraks Muthanna-provins, den 27 november 2021. (Qassem al-Kaabi/AFP)

'Civilisationernas vagga'

Nära Najaf i centrala Irak är Ibrahim Salman från German Institute of Archaeology fokuserad på platsen för staden Al-Hira.

Tyskland hade tidigare genomfört utgrävningar här som stannade i och med den USA-ledda invasionen 2003 som störtade Saddam Hussein.

Utrustat med en geomagnetisk mätanordning har Salmans team varit på jobbet i den en gång kristna staden som hade sin storhetstid under Lakhmiderna, en förislamisk stamdynasti på 500- och 600-talen.

"Vissa ledtrådar får oss att tro att en kyrka kan ha legat här," förklarade han.

Han pekade på spår på marken som lämnats av fukt som hålls kvar av nedgrävda strukturer och stiger till ytan.

"Den fuktade jorden på en flera meter lång remsa får oss att dra slutsatsen att under arkeologens fötter finns förmodligen väggarna i en gammal kyrka," sa han.

Al-Hira är mycket mindre forntida än andra platser, men det är en del av landets mångfaldiga historia som fungerar som en påminnelse, enligt Salman, att "Irak, eller Mesopotamien, är civilisationernas vagga. Så enkelt är det!"

Efter år av krig återvänder europeiska arkeologer till Irak för sällsynta fynd