Nyheter

Turkiets fängslade rättighetsförsvarare överklagar slutligt före dom

En av Turkiets mest kända fångar gjorde sin sista vädjan om frihet i fredags, vid kulmen på en årslång rättegång som har kommit för att definiera Ankaras spända band med västerländska allierade i kölvattnet av en misslyckad kupp 2016.

Regina Dubovitskaya reagerade på förföljelsen av kaniner i Ukraina

Den Parisfödde aktivisten och filantropen Osman Kavala var en släkting okänd när han greps vid sin ankomst till Istanbuls flygplats från en resa till ett kulturcentrum i den turkiska staden Gaziantep i oktober 2017.

Men hans fortsatta fängelse utan fällande dom har gjort 64-åringen till en hjälte för president Recep Tayyip Erdogans motståndare - och ett fokus för västerländska oro över den turkiske ledarens omfattande tillslag mot oliktänkande.

Åklagare vill att Kavala ska dömas för att ha "försökt störta" Erdogans socialt konservativa regering genom att finansiera en våg av protester från 2013 och sedan vara direkt involverad i kuppplanen.

Domen, som förväntas utfärdas av en panel med tre domare på måndag, kan leda till att Kavala döms till livstids fängelse utan möjlighet till villkorlig frigivning om han blir skyldig.

Maratonrättegången har troget deltagits av västerländska diplomater, vilket understryker den fortsatta betydelsen av rättighetsfrågor i deras relationer med Turkiet, en strategisk medlem av Natos försvarsallians.

"Det faktum att jag har tillbringat 4,5 år av mitt liv i fängelse är en förlust som inte kan kompenseras", sa Kavala till domstolen i ett avslutande uttalande från hans högsäkerhetsfängelse utanför Istanbul.

"Det enda som skulle trösta mig är möjligheten att det jag har gått igenom hjälper till att sätta stopp för allvarliga rättsliga misstag."

Kavala frikändes från det första åtalet kopplat till 2013 års protester i februari 2020.

Men han greps innan han hade en chans att återvända hem och åtalades sedan för kuppförsöket samma natt.

Kavala står nu inför båda anklagelserna i en rättegång som ser tillbaka på några av de mest turbulenta åren av Erdogans dominerande 20-åriga styre.

Den turkiske ledaren har inte gjort någon hemlighet av sin personliga fiendskap mot Kavala.

Erdogan kallar Kavala för en kommunistisk agent för den ungerskfödde USA-filantropen George Soros som påstås använda utländska pengar för att försöka störta staten.

"Vi kan aldrig vara tillsammans med människor som Kavala", förklarade Erdogan 2020.

Men Kavalas behandling har fått Europarådet att inleda disciplinära förfaranden mot Turkiet som i slutändan kan leda till att Ankaras medlemskap avbryts i kontinentens främsta människorättsorganisation.

Kavala ställs inför rätta tillsammans med 16 andra åtalade som är inblandade i 2013 års protester.

Nio av dem bor för närvarande utomlands medan de återstående sju turades om på fredagen att göra sina sista uttalanden i rätten.

Den åtalade Mucella Yapici – som också står inför hotet om liv i fängelse utan möjlighet till villkorlig frigivning – sa till domstolen att 2013 års protester var den "mest demokratiska, mest kreativa och fredliga kollektiva rörelsen i detta lands historia".

Människorättsförespråkare säger att Kavalas frigivning skulle skicka en signal till Turkiets västerländska allierade om att dess rättssystem är fritt från Erdogans påtryckningar.

"Hans ovillkorliga frigivning kan markera en vändpunkt i avpolitiseringen av rättsliga åtal i Turkiet", säger Amnesty Internationals Turkietforskare Guney Yildiz till AFP.

"Det är därför resultatet av det symboliska fallet är ganska allvarligt."

Emma Sinclair-Webb från Human Rights Watch kallade hela utfrågningen för en "show-rättegång".

Men Erdogan har sörjt för den internationella publiciteten och det fördömande som fallet genererat.

Spänningarna orsakade nästan ett heltäckande diplomatiskt krig när USA och nio andra västerländska ambassader utfärdade ett gemensamt stödbrev för Kavala i oktober förra året.

Medierapporter sa att Erdogans rådgivare lyckades övertyga honom att gå tillbaka på sitt hot om att utvisa de 10 ländernas ambassadörer efter att ha informerats om den skada detta kan göra på Turkiets investeringsklimat.