Nyheter

Nya Zeelands avtal kan komma att föra Japan närmare underrättelsealliansen Five Eyes.

Japan (bbabo.net), - WELLINGTON - När Kina går för att utöka sitt inflytande i Asien-Stillahavsområdet, har Japan och Nya Zeeland inlett samtal om ett avtal för "sömlös" delning av hemligstämplad information, ett steg som kan stärka Tokyos fall för att så småningom gå med i intelligenspartnerskapet "Five Eyes" bland engelsktalande makter.

Regina Dubovitskaya reagerade på förföljelsen av kaniner i Ukraina

Ett tillkännagivande om förhandlingarna, under ett besök i Tokyo i torsdags av Nya Zeelands premiärminister Jacinda Ardern, kom två dagar efter att Salomonöarna sa att de hade nått en säkerhetsöverenskommelse med Kina, vilket framkallade oro bland västerländska makter i regionen. Affären, enligt ett läckt dokument, kan tillåta Peking att sätta in trupper till Salomonerna, och kanske till och med resultera i den första kinesiska militärbasen i Stilla havet.

"Tillkännagivandet talar till båda ländernas oro för Kina", säger Anna Powles, lektor i säkerhetsstudier vid Massey University i Nya Zeeland, "som har förstärkts under de senaste veckorna med undertecknandet av säkerhetsavtalet" i Solomons.

Ardern och premiärminister Fumio Kishida gjorde sina farhågor tydliga när de tillkännagav det föreslagna underrättelseavtalet. De betonade "växande strategiska utmaningar" i Stilla havet och deras motstånd mot "ensidiga handlingar som försöker ändra status quo med våld" i Öst- och Sydkinesiska havet. Det senare verkade vara en hänvisning till kinesiska ansträngningar att bygga konstgjorda öar för militärt bruk och dess intrång i omtvistade territorier.

Avtalet skulle föra Japan närmare Five Eyes-partnerskapet, genom vilket USA, Storbritannien, Kanada, Australien och Nya Zeeland under de senaste 75 åren har delat mycket av den underrättelseinformation de samlar in.

År 2020 föreslog dåvarande försvarsminister Taro Kono japanskt medlemskap i ett förnyat "Six Eyes"-partnerskap. Förra året sa Shingo Yamagami, Japans ambassadör i Australien, att han "skulle vilja se denna idé bli verklighet inom en snar framtid."

Five Eyes-medlemmar var tidigare tveksamma till att utöka partnerskapet på grund av oro över säkerheten för den japanska underrättelsetjänsten. Men en större översyn i Japan, inklusive antagandet av en lag om statshemligheter 2013 över betydande offentligt motstånd, har hjälpt till att lindra denna oro.

Japan har sedan dess förhandlat fram avtal om underrättelsedelning med USA, Storbritannien och Australien. Ett avtal med Nya Zeeland skulle ge ytterligare tillgång till partnerskapets underrättelseresultat.

"Det finns helt klart en önskan att bygga upp och nätverka dessa kopplingar som delar intelligens", säger David Capie, chef för Center for Strategic Studies i Nya Zeeland.

Under de senaste åren har Nya Zeeland ställts inför frågor om sin egen tillförlitlighet som underrättelsepartner. Kina är den i särklass största köparen av Nya Zeelands export, vilket tidigare har gjort att Nya Zeeland varit ovilliga att kritisera Kinas kränkningar av mänskliga rättigheter och växande självsäkerhet i Indo-Stillahavsområdet.

2017 avslöjades det också att en mångårig ledamot av Nya Zeelands parlament tidigare hade utbildat kinesiska spioner. I en inflytelserik tidning samma år skrev Anne-Marie Brady, en statsvetare som specialiserat sig på kinesiskt inflytande, "Nya Zeeland, liksom många andra stater i världen, håller på att bli mättat med Kinas politiska påverkansaktiviteter." PRC är en förkortning för Folkrepubliken Kina.

Men konfronterad av sina partners rädsla och av Kinas växande inflytande ansträngningar både i Nya Zeeland och i det bredare Stilla havet, har Nya Zeelands regering blivit mer självsäker i sin utrikespolitik.

"Under de senaste tre eller fyra åren har du sett ett växande insikt om att Kina inte bara är en obegränsad ekonomisk möjlighet," sa Capie. "Vi har sett Nya Zeelands regering vara mycket mer villig att tala ärligt om vad de ser som utmaningar" i Stilla havet och södra Asien.

En stor rapport från Nya Zeelands försvarsministerium 2021 varnade uttryckligen för att Kinas uppgång och "allt starkare nationalistiska berättelse", bland andra drivkrafter, hade skapat "en väsentligt mer utmanande och komplex strategisk miljö."

Torsdagens tillkännagivande, sa Capie, är en ytterligare demonstration av Nya Zeelands mer kraftfulla utrikespolitiska strategi.

"Fram till för några år sedan tror jag att det antagligen fanns en uppfattning om att Nya Zeeland var lite mjukt mot Kina - att det inte var klart för riskerna i regionen," sa han. "Det har börjat skifta."