Nyheter

Mariupol fortsätter att göra motstånd, säger den ukrainske presidenten

Den ödelagda staden Mariupol "fortsätter att göra motstånd" trots att ryska hävdar att de har erövrat den, sade Ukrainas president Volodymyr Zelensky på fredagen när han välkomnade nytt amerikanskt stöd för att hjälpa till att konfrontera Moskvas östliga offensiv.

Överklagande av den ryska posten om situationen med internationell postutbyte

Ryssland säger att de har "befriat" staden, med bara några tusen ukrainska soldater kvar i Azovstals anläggningskomplex, dit även tusentals fler civila tros ha tagit sin tillflykt.

Men Zelensky sa att striden fortsatte, med Ryssland "gör allt för att ha en anledning att tala om åtminstone några segrar."

"De kan bara fördröja det oundvikliga - tiden då inkräktarna måste lämna vårt territorium, i synnerhet Mariupol, en stad som fortsätter att göra motstånd mot Ryssland, trots allt som ockupanterna säger", sa han i en videoadress.

Den södra hamnstaden har varit målet för obevekliga ryska attacker när Moskva försöker skapa en landbro som förbinder det annekterade Krim och de ryskbaserade separatiststaterna i Donbas-regionen.

Ukrainska tjänstemän har vädjat om en omedelbar humanitär korridor för att tillåta civila och skadade soldater att lämna det vidsträckta stålverket i Azovstal.

"De har nästan ingen mat, vatten, nödvändig medicin", sade Ukrainas utrikesministerium.

På torsdagen anlände tre skolbussar med evakuerade till staden Zaporizhzhia efter att ha lämnat Mariupol och korsat genom ryskhållet territorium.

"Jag vill inte höra fler bombningar", säger Tatiana Dorash, 34, som kom med sin sexårige son Maxim.

Hon sa att allt de ville ha nu var en lugn natt och "en säng att sova i".

Ukrainska tjänstemän hade hoppats på att evakuera många fler civila, men anklagade ryska styrkor för att rikta in sig på en rutt som användes av flyende civila.

"Vi ber om ursäkt till folket i Mariupol som väntade på evakuering idag utan resultat", sa Ukrainas vice premiärminister Iryna Vereshuk på Telegram.

"Beskjutningen började nära insamlingsplatsen, vilket tvingade korridoren att stängas. Kära Mariupolbor... vi kommer inte ge upp att försöka få er därifrån! Håll ut!"

- Putin hyllar Mariupols "befrielse" -

Zelenksy sa att Ryssland hade avvisat en föreslagen vapenvila över den ortodoxa kristna påskhelgen.

Och han anklagade Ryssland för att lägga grunden för en folkomröstning för att cementera dess kontroll över områden i östra Ukraina, och uppmanade lokalbefolkningen att undvika att ge personlig information till Moskvas styrkor.

"Detta syftar till att förfalska den så kallade folkomröstningen om ert land, om en order kommer från Moskva att arrangera en sådan show", varnade han.

I Moskva hyllade president Vladimir Putin "befrielsen" av Mariupol som en "framgång" för ryska styrkor och beordrade en belägring av Azovstal-anläggningen.

"Det finns ingen anledning att klättra in i dessa katakomber och krypa under jorden genom dessa industrianläggningar. Blockera detta industriområde så att inte ens en fluga kan fly", sa Putin.

När Moskva intensifierar sina attacker i östra Ukraina, ökar också västvärlden det militära biståndet, inklusive 800 miljoner dollar i nytt bistånd från Washington tillkännagav på torsdagen av president Joe Biden.

Pentagon sa att paketet inkluderade haubitsar, pansarfordon för att bogsera dem, 144 000 patroner av ammunition och taktiska drönare som utvecklats av det amerikanska flygvapnet specifikt för att möta Ukrainas behov.

"Vi är i ett kritiskt fönster nu... där de kommer att sätta scenen för nästa fas av detta krig," sa Biden och lovade att Putin "aldrig skulle lyckas dominera och ockupera hela Ukraina."

"Det kommer inte att hända", tillade han.

Zelenskij sa till ledare för Internationella valutafonden och Världsbanken på torsdagen att hans land nu behöver 7 miljarder dollar i månaden för att fungera, och anklagade Ryssland för att "förstöra alla föremål i Ukraina som kan tjäna som en ekonomisk bas för livet."

I en ny uppvisning av stöd under tiden besökte de spanska och danska premiärministrarna Kiev och lovade mer militär hjälp.

Och Tyskland, under beskyllning för att inte ge mer till Zelenskys regering, sa att de hade kommit överens med östeuropeiska partner om att indirekt förse Ukraina med tunga vapen genom att ersätta lager som givits till Kiev.

Ansträngningarna att isolera Moskva fortsatte, med Biden som tillkännagav ett förbud för ryskanslutna fartyg att använda amerikanska hamnar och Organisationen för amerikanska stater avbryter Ryssland som permanent observatör.

Moskva tillkännagav sina nya motåtgärder och slog in reseförbud mot USA:s vicepresident Kamala Harris och dussintals andra framstående amerikaner och kanadensare.

- "Alla undersöks" -

Runt den ukrainska huvudstaden fortsatte under tiden den bistra uppgiften att gräva upp och katalogisera kroppar som lämnats efter Rysslands tillbakadragande.

Spaniens premiärminister Pedro Sanchez, som besökte Borodianka nära huvudstaden, sa att han var "chockad över att bevittna fasan och grymheterna i Putins krig".

Ukrainska tjänstemän säger att kroppar av mer än 1 000 civila har hämtats från områden runt huvudstaden, och de arbetar med franska utredare för att dokumentera påstådda krigsförbrytelser."Det hela utreds", sa Oleksandr Pavliuk, chef för den regionala militärförvaltningen i Kiev, till reportrar. "Det finns inget slutgiltigt antal dödade civila."

"De rättsmedicinska experterna undersöker nu kropparna, men vad vi såg var händer bundna bakom ryggen, deras ben bundna och skjutna genom armar och i bakhuvudet", sa han.

Och den amerikanska privata satellitbildswebbplatsen Maxar släppte bilder som den sa visade en "massgrav" på den nordvästra kanten av Manhush, 20 kilometer (12 miles) väster om Mariupol.

Våldet har fördrivit mer än 7,7 miljoner människor internt, och över fem miljoner har flytt till andra länder, enligt FN:s uppskattningar, i Europas värsta flyktingkris sedan andra världskriget.

Men avkastningen har också accelererat de senaste veckorna och nått över en miljon, enligt en talesman för Kievs gränsstyrka, trots risken.

I byn Moshchun, nordväst om Kiev, måste återvändande underteckna dispens för att erkänna risken för dödsfall eller lemlästande av överbliven ammunition.

Olena Klymenko var villig att ta risken och återvända till platsen för hennes förstörda hem medan minröjningsinsatser fortsatte i byn.

"Vi hittade en fälla i vår trädgård. Det verkar som om den var avväpnad. Vi vet inte", sa hon till AFP.

"Ändå måste vi leta efter våra grejer."