Nyheter

Twitter-aktivist bakom högerextrema Libs of TikTok avslöjades vara amerikansk ortodox jude

The Washington Post har avslöjat identiteten på den person som driver anti-HBT-kontot, vilket har fått vissa att gråta antisemitism – och speglar en bredare trend i det observanta samhället

Regina Dubovitskaya reagerade på förföljelsen av kaniner i Ukraina

JTA – Chaya Raichik säger att hon är ansvarig för att få lärare som diskuterar homosexuella och transpersoners frågor i klassrummet, som hon kallar "ondska", avskedade. Hon hjälpte till att banbryta termen "grooming" för att beskriva undervisning om sexualitet. Hennes Twitter-konto har hundratusentals följare, och hon har inflytelserika fans, inklusive taleskvinnan för Floridas guvernör Ron DeSantis och podcastaren Joe Rogan.

Hon är också en ortodox jude, enligt en Washington Post avslöja tisdag som avslöjade att Raichik ligger bakom det enormt populära Twitter-flödet Libs of TikTok.

Den informationen fanns vid ett tillfälle i Raichiks Twitter-bio, där användare ofta delar delar av sina identiteter, rapporterade The Washington Post. Tidningen rapporterade inget annat om Raichiks judiska identitet, men det stod att hon nyligen flyttade från New York City till Los Angeles.

Raichik är ett framstående namn förknippat med ortodoxa judar i södra Kalifornien, där rabbinen Shmuel Dovid Raichik var en tidig utsände från Chabad-rörelsen och där hans son Shimon var en toppledare fram till sin död förra året.

Vem Chaya Raichik är, och hur hon kan vara kopplad till den dynastin, stimulerade spekulationer bland många judar på tisdagen. Samtidigt väckte Postens avslöjande av Raichiks namn och hennes trostillhörighet upprördhet bland konservativa, som anklagade tidningen för antisemitism och för att "doxa" henne eller avslöja hennes identitet för att skada henne.

Det förnyar också ett samtal om hur djupt vissa medlemmar av den ortodoxa gemenskapen är inbäddade i den amerikanska extremhögern. Raichik, i tidigare inkarnationer på Twitter, har anammat USA:s förre president Donald Trumps lögner om resultatet av presidentvalet 2020. Hon hävdade att hon var närvarande under upproret den 6 januari 2021 i USA:s Capitol, iscensatt av Trumps anhängare.

Inför valet 2020 samlades ortodoxa Trump-anhängare på gatorna för honom i Brooklyn och demonstrerade mot de pandemirestriktioner han hånade; sonen till en framstående Brooklyn-domare som ledde en nationell ortodox synagoggrupp var närvarande bland upprorsmakarna, medan vissa ortodoxa publikationer anklagade vänstermänniskor för belägringen eller tonade ner allvaret i Capitol-mobbens handlingar.

Tveksamheten bland många i det ortodoxa samhället att engagera sig i kulturkrig online har fallit bort under det senaste decenniet, eftersom ortodoxa judar har kommit för att se hur inflytelserik man kan vara på sociala medier, säger David Bashevkin, en ortodox utbildare som skriver om samhällets engagemang i den sekulära världen.

"Det ortodoxa samfundet är en återspegling av den större befolkningen. De har värderingar som de är engagerade i, om man vill se de värderingarna återspeglas så har en av debattarenorna blivit sociala medier”, sa han i en intervju.

Han liknade ortodoxt engagemang på sociala medier med samhällets långvariga aktivism i statlig lobbyverksamhet.

Det finns en större dragkamp för allmänhetens hjärtan och sinnen och som de flesta samhällen med övertygelse deltar det ortodoxa samfundet

"Det finns en större dragkamp för allmänhetens hjärtan och sinnen och som de flesta samhällen med övertygelse deltar det ortodoxa samfundet", sa han.

Elchanan Poupko, en modern ortodox rabbin som är en frekvent affisch på Twitter, sa att det fortfarande finns en grad av stigma förknippat med inlägg på sociala medier bland haredi-ortodoxa judar, som historiskt har avskräckts av sina ledare från att använda sociala medier och med smartphones. Det är okej att engagera sig, men det är bättre om det görs anonymt, sa han, vilket kan vara en anledning till att Raichik och hennes anhängare har tjatat mot The Washington Post för att de avslöjat hennes identitet.

"Det är okej att erkänna att du använder det, men inte med ditt namn," sa Poupko och liknade det med skämtet om Netflix som han säger cirkulerar bland de haredi-ortodoxa: "Det är okej att erkänna att du tittar på Netflix, men gud förbjude att du har en TV i ditt hus."

När politiken utspelar sig alltmer på sociala medier, sa Poupko, blir det svårare att undvika arenan om man vill försvara sina värderingar.

Han pekade på en analys förra året i en israelisk tidning, Yisrael Hayom: Experter på de haredi-ortodoxa citerades för att säga att samhällets önskan att påverka heta israeliska debatter om förebyggande av coronaviruset drev samhällets ledare att lätta på restriktionerna.

Illustrativt: Ultraortodoxa judar argumenterar med israeliska gränspoliser under en protest mot begränsningarna av koronaviruset, i Ashdod, 24 januari 2021. (AP/Oded Balilty)Det öppnade slussarna. "Den som börjar surfa kommer inte lätt att stanna eller dra sig tillbaka", sa Gilad Malach, expert på haredi-ortodoxa vid Israel Democracy Institute, till tidningen.Andra har påpekat att Chabad bland ortodoxa judar har skapat ett unikt utrymme i sin omfamning av nya medier för att sprida sin rörelses budskap.

Inom både harediska samhällen och Chabad-rörelsen engagerar sig kvinnor i allt större utsträckning på sociala medier, ibland utvecklar påverkare-personas under sina egna namn i så olika ämnen som religiöst iakttagande, mode, föräldraskap och antirasism.

Poupko förklarade att alla restriktioner för kvinnors engagemang på sociala medier är mindre allvarliga än för män, en funktion av tron ​​att kvinnor är bättre rustade än män för att motstå frestelser. "Det är mer okej för en kvinna att se oberäknelighet" på sociala medier, sa han.

Shulim Leifer, en hasidisk jude som är aktiv på Twitter och som identifierar sig med vänstern – en raritet i hans samhälle – sa i en intervju att Raichiks behärskning av Twitter inte borde vara förvånande. Ortodoxa judar har i åratal bemästrat konsten att ömsom och vissna utbyte i slutna grupper på appar som WhatsApp. Att övergå till ett offentligt utrymme var inga problem, och nu finns det ortodoxa influencers som ofta går "live" på Instagram.

"Tänk på Zelenko och den breda räckvidd han fick till Five Towns-publiken", sa han. Vladimir Zelenko är en haredi-ortodox läkare vars tvivelaktiga behandlingar för coronavirus var populära bland vissa ortodoxa samhällen tidigt i pandemin, och vars anhängare använde WhatsApp för att sprida hans skepsis kring viruset.

Illustrativt: Rabbin Yitzchak Smith, en rabbin och advokat som fick efterföljare genom att främja idén att covid-19-testning är ett regeringsknep för att skada ortodoxa judar, talar till ett demonstration till stöd för Donald Trump och religionsfrihet på Long Island i oktober 2020. (Shira Hanau/ JTA)Omfamningen av Trump bland de ortodoxa på sociala medier borde inte överraska någon, sa Leifer.

"Vem som är chockad över att en främmande person skulle kunna vara en oberörd högergalning har uppenbarligen inte kollat ​​WhatsApp-status under de senaste 6 åren", sa han på Twitter och använde det jiddiska ordet för ortodox.

Yossi Gestetner, en Haredi-ortodox politisk aktivist som i flera år har skrivit på sociala medier, sprängde posten för att ha identifierat Raichik som ortodox och sa att det inte var relevant.

"Att motsätta sig förstörelsen av grundläggande normer för vad som talas till små barn är en populär uppfattning som inte nödvändigtvis är ortodox judisk-baserad, så varför nämnde tidningen det?" sa han i en intervju. ”Artikeln handlar om kontots inflytande förpackat i ett negativt sammanhang. Hur är det ortodoxa relaterat?”

Bashevkin höll med om att Raichiks tro var vid sidan av poängen. Raichiks ton, sa han, var typisk för sociala medier. "Dunking" - det vill säga att uppmuntra ens motståndare - "är mer ett inslag i hur plattformen fungerar", sa han och var inte typiskt för någon religion eller trossystem.

Det var dock Raichik, som i tidigare inkarnationer på Twitter använde hennes namn och under en tid identifierades i sin biografi (om än under en av hennes pseudonymer, President Houseplant - en gibe på president Joe Biden) som "ortodox jude."

Raichik handlade och omfamnade många av de troper som är populära bland den pro-Trump-högern, inklusive den tidigare presidentens valfalskheter.

Hennes hårdaste fokus har dock varit på HBTQ-gemenskapen. Libs of TikTok-kontot söker efter och ber om videor från sina följare där vuxna – ofta lärare – delar sina tankar om att förklara sexualitet för barn. (Sådana videor sprider sig ofta på TikTok.)

Tweetsna förstärks ofta i högerns medieekosystem, särskilt på Fox News, och kontot rapporterar när lärare får sparken som ett resultat. "Varje lärare som uttalar orden 'Jag kom ut till mina elever' borde avskedas på plats", sa en nu raderad tweet i december.

I mars publicerade Libs från TikTok en video av en lärare som förklarade undervisningen av onani för sina unga elever som ett sätt att uppmärksamma och skydda mot rovdjur.

En av Twitter-flödets mest hängivna följare, Christina Pushaw, talesman för Floridas guvernör Ron DeSantis, svarade med ett "You goin' to jail"-meme, och Raichik svarade, "Om bara."

Media Matters, en liberal medievakthund, granskade dussintals engagemang online mellan Pushaw och Libs från TikTok och drog slutsatsen att det var Twitter-flödet som påverkade Pushaw att beskriva en ny statlig lag som förbjuder diskussion om sexualitet i klass K-3 som inriktning på "groomers" ” — liknar lagens motståndare vid sexuella rovdjur. Pushaws användning av termen har blivit vanligt bland konservativa.

Raichik svarade inte på förfrågningar till hennes Libs of TikTok-identitet om en intervju, inte heller svarade en kvinna som heter Chaya Raichik och som bor i Los Angeles på ett WhatsApp-meddelande.

I ett föredrag nyligen om den konservativa podcasten Ruthless sa Raichik att hon ibland flyktigt ångrar att hon körde bort sina mål från arbetsplatsen."Det är inte lätt att vara ansvarig för det, för att någon förlorar sitt jobb. Å andra sidan menar jag de här människorna, några av dem är bokstavligen onda, och de sköter om barn, sa hon. "De ska inte vara i skolor, de ska inte vara lärare och det är verkligen bra att de inte undervisar längre. Att vara ansvarig för det är lite svårt för mig, men jag tror att det måste göras.”

Hon hånade terminologin som samhället använder, kallade den "HBTQIABCD" och skrattade. "Mycket av det är baserat på narcissism," sa hon. "Samhället måste ge efter för sina vanföreställningar."