Nyheter

Franska åklagare utfärdar en internationell arresteringsorder för Ghosn

Franska myndigheter har utfärdat en internationell arresteringsorder för den vanärade före detta Nissan-chefen Carlos Ghosn, som har bott i Libanon sedan hans vågade flykt från Japan 2019.

Regina Dubovitskaya reagerade på förföljelsen av kaniner i Ukraina

Beslutet, som utfärdades på torsdagen, avser misstänkta betalningar på cirka 15 miljoner euro (16,3 miljoner dollar) mellan Renault-Nissan-alliansen som Ghosn en gång ledde och dess återförsäljare i Oman, Suhail Bahwan Automobiles (SBA), sa åklagare till bbabo.net på fredagen.

Anklagelserna mot Ghosn, 68, inkluderar missbruk av företagets tillgångar, penningtvätt och korruption.

Bilmagnaten – som innehar franska, libanesiska och brasilianska pass – skulle ursprungligen ställas inför rätta i Japan, efter att han hölls kvar där 2018, men han hoppade av borgen och flydde till Libanon.

Den internationella arresteringsordern som utfärdades på torsdagen av en domstol i Parisförorten Nanterre är ett starkt budskap till Libanon, som inte utlämnar sina medborgare och har förbjudit Ghosn att lämna sitt territorium.

Om beslutet verkställs kommer Ghosn att kallas inför en domare i Nanterre och formellt åtalas.

Den franska undersökningen fokuserar på misstänkta finansiella affärer mellan Renault-Nissans holländska dotterbolag RNBV och SBA, konsultarbete som involverar RNBV och en före detta regeringsminister, och påkostade fester organiserade på Versaillespalatset i Frankrike.

En av Ghosns advokater, Jean Tamalet, sa till bbabo.net att den franska ordern var "mycket överraskande eftersom undersökningsdomaren och Nanterre-åklagaren mycket väl vet att Carlos Ghosn, som alltid har samarbetat med rättvisa, är föremål för ett rättsligt förbud mot att lämna libanesiskt territorium." .

Utredningsdomaren i Nanterre har också utfärdat arresteringsorder för fyra nuvarande eller tidigare SBA-chefer - företagets grundare, hans två söner och den nuvarande generaldirektören, säger källor nära fallet till AFP. De fyra är misstänkta för korruption och penningtvätt.

SBA-grundaren Suhail Bahwan "förnekar formellt att ha deltagit i de brott som omfattas av arresteringsordern", sa hans advokat Christophe Ingrain till AFP.

Renault, som är en civil part i fallet, sa att de "noterade" Nanterre-åklagarnas drag.

"Detta är en stor utveckling som delvis kan förklaras av allvaret i ny information som har kommit fram ... angående dolda finansiella transaktioner värda flera miljoner euro mellan Carlos Ghosn och SBA:s grundare och chefer," sa Renaults advokat Kami Haeri till AFP.

Ghosn-sagan har fått rubriker över hela världen.

I november 2018 fängslades Ghosn – då chef för Nissan och chef för en allians mellan Renault, Nissan och Mitsubishi Motors – i Japan misstänkt för ekonomiskt oredlighet tillsammans med sin toppassistent, Greg Kelly. De båda nekade till brott.

I december 2019, medan han väntade på rättegång, smugglades Ghosn ut från Japan på ett privatjetplan, gömt i en ljudutrustningsväska och flögs till Beirut.

Han motiverade sin flykt till Libanon med att han inte trodde att han skulle få en rättvis rättegång i Tokyo.

Ghosn anklagade också Nissan för att ha samarbetat med åklagare för att få honom arresterad i en "palatskupp" eftersom han hade försökt stärka det japanska företagets allians med Renault.

År 2020 utfärdade Interpol ett "rött meddelande" och informerade Beirut om att Ghosn var på flykt från Japan och var efterlyst av Tokyos myndigheter för åtal.

Libanon, som inte har något utlämningsavtal med Japan, har inte gripit honom.

Han är respekterad i Libanon för sina entreprenöriella färdigheter och håller föreläsningar vid Saint-Esprit de Kaslik University nära Beirut. Men han förblir diskret och undviker att kommentera landets politiska och ekonomiska omvälvningar.

Franska tjänstemän har två gånger rest till Beirut under sina utredningar och förhört Ghosn 2021.

Samtidigt dömdes hans tidigare medhjälpare Kelly förra månaden till sex månaders villkorlig dom av en domstol i Tokyo för anklagelser om att han hjälpte Ghosn att försöka dölja inkomster.

Åklagare hade begärt två års fängelse för Kelly och anklagade honom för att ha hjälpt Ghosn att underrapportera sin inkomst till ett belopp av 9,1 miljarder yen (79 miljoner USD) mellan 2010 och 2018. Domstolen fann Kelly endast skyldig för räkenskapsåret 2017.

I en intervju med den franska tidningen Le Parisien i februari slog Ghosn till vad han sa var ett "hugg i ryggen av den franska regeringen och Renaults styrelse".

Frankrikes ekonomiminister Bruno Le Maire avböjde på fredagen att kommentera den senaste utvecklingen och sa till radion BFMTV/RMC: "Låt rättvisan ta sin gång."