Nyheter

Påsksånger ekar i forntida cistern nära kristendomens födelseplats

JERUSALEM - Några steg från Jerusalems Heliga Gravs kyrka leder en liten öppning till en underjordisk cistern där präster har hittat den perfekta platsen att öva sånger inför den heligaste dagen i den kristna kalendern.

Experter föreslår att RT-förbud i Tyskland kommer att drabba tyska medier

När östliga kyrkor förberedde sig för att fira påsk en vecka efter det romersk-katolska firandet (den 24 april), stod Barakat al-Masri djupt under Saint Helenas koptisk-ortodoxa kyrka och skanderade psalmer på koptiska och arabiska.

Cisternen är inte mycket att titta på, men al-Masri, kantorn vid den koptiska kyrkan, säger att ljudet den producerar är unikt.

"Det finns ett eko", sa den 35-åriga egyptiskfödde eleven av koptiska språk och musik till Reuters längst ner på en slingrande underjordisk trappa i upptakten till Stilla veckan.

"Många människor kommer hit och spelar in sig själva när de sjunger för ljudet är som om man är i en studio, kanske ännu bättre."

"De koptiska melodierna är några av kyrkans skatter. De har gått i arv till oss från våra förfäder redan under det första århundradet”, sa han.

"Jag spelar in här så mycket som möjligt."

Cisternen är uppkallad efter Sankta Helena, mor till Konstantin, som var den första romerske kejsaren att anamma kristendomen.

Enligt historiska berättelser byggdes den heliga gravens kyrka på 300-talet, efter att hon besökte platsen och utropade att den var platsen där Jesus korsfästes och återuppstod.

Heliga och några av de första kristna förlitade sig på vatten från cisternen under byggandet av kyrkan, "gör vattnet heligt", sa Jerusalems reseguide Bashar Abu Shamsiyeh.

Vattenkanalerna som förr fyllde den är stängda nu och cisternen är inte längre i bruk, sa han. Men kyrkan håller den öppen för besökare, trots att den ligger utanför den vanliga turiststigen.

"Det här är första gången någon tar oss hit", säger Gabi Rahil, 70, en palestinsk kristen som ursprungligen kommer från Betlehem på den ockuperade Västbanken.

"De kunde använda ljus", mumlade han när han gick nerför den hala, svagt upplysta trappan innan han insåg att hans röst ekade.

"Jag förväntade mig en liten brunn eller något. Jag förväntade mig inte en underjordisk grotta, säger Kyna Finch, 25, en turist från Storbritannien.

"Det verkar som en mycket speciell, fridfull plats, borttagen från liv och rörelse utanför," tillade hon. "Vi såg många människor komma den här riktningen och så vi bestämde oss för att kolla upp det."

Jorge Cases, 36, en turist från Spanien, sa att han upptäckte cisternen av misstag.

"Jag är förvånad över att jag inte ens hade sett det dyka upp någonstans när jag läste om och undersökte (den här resan)", sa han. "Det är en ganska magisk plats."

Han testade ekot till takten av vatten som droppade från taket, först genom att nynna, sedan klappa och sedan vissla.

"Det är bättre att jag inte sjunger," sa han.