Bbabo NET

Nyheter

I Lydd är palestinierna rädda för Israels krig, hot om utvisning

Sedan den 7 oktober har palestinier i Lydd levt under konstant rädsla för statligt våld och israeliska extremister.

Lydd, Israel – En vecka efter att Israel började bomba Gaza i oktober förra året, fick Ghassan Mounayer ett samtal från den israeliska polisen.

En officer varnade honom för att inte skriva några kritiska Facebook-inlägg om kriget eller uppmana till demonstrationer i Lydd [Lod på hebreiska], där palestinska medborgare i Israel som Mounayer bor tillsammans med judiska israeler.

"De sa, "Vi tittar på din Facebook", och inte för att skriva något "sataniskt", säger Mounayer, som är en människorättsaktivist. "Jag sa: 'Har du några exempel på sådana här inlägg?' Han sa: 'Var inte smart. Du är övervakad."

Sedan Israel inledde sitt krig mot Gaza efter Hamas dödliga attack den 7 oktober, har spänningarna i blandade palestinska och israeliska städer närmat sig kokpunkten. Men få platser är så spända som Lydd, en stad som drivs av högerextrema borgmästare Yair Revivo och där relationerna mellan palestinier och israeliska judar har varit spända i åratal.

Palestinska aktivister säger att de fruktar för sina liv och lever i skuggan av de israeliska myndigheterna och tungt beväpnade judiska israeliska medborgare, av vilka många tillhör supremasistiska rörelser. De varnar för att staden kan "explodera" till konflikt och leda till förföljelse och till och med utvisning av palestinska invånare.

"Palestinier vet att israeler letar efter vilken situation som helst för att döda oss eller arrestera oss, för just nu är det krigstid", sa Mounayer.

"Israel är bara en demokrati för judiska israeler och många judiska israeler vill att vi lämnar Lydd och åker till arabiska byar."

'Att leva under konstant hot'

Palestinier i Lydd utgör cirka 27 procent av stadens befolkning, av vilka många bor i urbana och fattiga stadsdelar och vars familjer har bott i Lydd i generationer, före Nakba eller katastrof, när 750 000 palestinier rycktes upp från sina hem och byar under skapandet av Israel.

Några är barn och barnbarn till palestinier som flydde från byn Majdal, som ligger ungefär 62 km (38 miles) från Lydd, under Nakba. Andra från Majdal – nu kallad Ashkelon i Israel – åkte till Gaza. Hela palestinska familjer är fortfarande splittrade mellan Lydd och Gaza idag.

Maha al-Nakeeb, en palestinsk människorättsadvokat i Lydd, har förlorat 16 av sina släktingar i Israels obevekliga bombkampanj i Gaza. Trots traumat har hon avstått från att kommentera eller kritisera kriget i sociala medier av rädsla för att hon skulle kunna gripas.

Under de första två veckorna efter den 7 oktober arresterades minst 100 palestinska medborgare i Israel för inlägg på sociala medier som uttryckte sympati eller ilska över Israels krig mot Gaza, som hittills har dödat mer än 30 000 människor, varav de allra flesta är barn och kvinnor. Tusentals fler går förlorade under krigets spillror, förmodade döda.

"Palestinier lever under konstant hot ... alla araber här lever i rädsla," sa al-Nakeeb. "Israelerna vill att vi ska tro att vi bor i deras hus. Att den här staden – den här platsen – inte tillhör oss.”

Mounayer tillade att Israel historiskt har försökt att straffa eller krossa uttryck för solidaritet mellan palestinier som bor i Israel och de som bor i de ockuperade områdena. Han tillade att palestinier i Lydd håller kvar sin ilska över alla rapporter om israeliska grymheter som kommer ut från Gaza.

"Israel vill inte att vi ska känna solidaritet med våra bröder och systrar. De vill inte att vi ska be om kollektiva rättigheter, sa han.

'Vi behandlas inte som medborgare'

Israeliska extremister har länge sett Lydd – och andra blandade städer – som en slagfält där de kämpar för att öka sitt antal och gradvis radera den palestinska existensen.

Detta är det uttryckliga uppdraget från Garin Torani, eller Biblical Seeds, en israelisk supremacistgrupp som avsiktligt bosätter sig i palestinska stadsdelar över hela Israel. Eftersom de flesta palestinier inte kan få bygglov utnyttjar medlemmar från denna grupp och andra högerextrema israeler denna diskriminerande politik för att bygga nya hem i tätbefolkade palestinska distrikt.

När premiärminister Ariel Sharon drog ut israeliska trupper och bosättare från Gaza 2005, flyttade många bosättare till Lydd och andra blandade städer. Illegala bosättare från den ockuperade Västbanken har också strategiskt flyttat till Lydd för att "judaisera" staden, vilket ofta resulterat i akut gentrifiering och skyhöga spänningar med palestinier.

Men närhelst en tvist uppstår skyddar säkerhetsstyrkorna och borgmästaren Revivo enbart judiska israeler, enligt Nisrine Shehada, en palestinsk aktivist i Lydd.

"Vi är medborgare i den här staten, men vi behandlas aldrig som medborgare," sa hon från sitt kontor.

Shehada påminde om Lydds solidaritetsprotester med palestinierna som fördrevs från Sheikh Jarrah i östra Jerusalem och attackerades i Al-Aqsa-moskén i maj 2021.

Tillbaka i Lydd svarade högerextrema judiska israeler på protesterna genom att attackera och skjuta mot en grupp palestinier den 10 maj. De dödade 32-åriga Musa Hassuna, en palestinsk bosatt i staden.

Efter händelsen eskalerade protesterna liksom etniskt våld mellan israeler och palestinier. En judisk israelisk man, Yigal Yehoshua, dödades av en palestinsk mobb en vecka senare.

Enligt Human Rights Watch hanterade israeliska myndigheter morden på Hassuna och Yehoshua väldigt olika. Alla judiska israeliska misstänkta släpptes mot borgen inom bara två dagar efter Hassunas dödande och frikändes sedan från alla anklagelser. Men åtta palestinska män arresterades snabbt i samband med Yehoshuas dödande och anklagades för "mord" och "terrorism".

Polisen misslyckades också med att skydda palestinier från våld från högerextrema judiska israeliska grupper och arresterade 120 palestinier i Lydd, jämfört med bara 34 judiska israeler.

"Protesterna var förståeliga och förväntade, men regeringen fick alla palestinier att betala ett pris för det", sade al-Nakeeb.

‘Vi vet att de vill sparka ut oss’

Palestinska invånare i Lydd sa att de inte vill ha några konfrontationer med högerextrema judiska israeler i staden, trots Israels fortsatta illdåd i Gaza. Många fruktar att palestinska samhällen kan skjutas ner eller fördrivas helt och hållet från staden om spänningarna kokar över.

Sedan den 7 oktober har Israels högerextrema nationella säkerhetsminister Itamar Ben-Gvir delat ut tusentals automatgevär och andra vapen till judiska israeler över hela landet och till illegala bosättare i de ockuperade palestinska områdena. Många människor går omkring öppet och bär dessa vapen i Lydd.

"Israel delade ut vapen som om de vore godis här," sa al-Nakeeb.

Det spända politiska klimatet, tillsammans med beväpning av civila, har tvingat moderata judiska israeliska och palestinska samhällsledare att bilda en kommitté. Deras uppdrag är att lindra spänningar i samhället och undvika konflikter.

Shehada är en del av denna kommitté, som ofta försöker skingra falska nyheter i hopp om att behålla ett försiktigt lugn i Lydd. Trots att hon samarbetade med judiska israeliska kollegor förklarade hon att hon inte har några nära judiska israeliska vänner.

”Jag hörde aldrig någon i kommittén säga att vi alla borde leva tillsammans i fred och kärlek. Alla är bara riktigt rädda och vi behöver lugn i våra respektive stadsdelar”, sa hon.

Men när islams fastemånad Ramadan närmar sig nästa vecka kan kommitténs ansträngningar vara förgäves. De flesta år, under den heliga månaden, tenderar israeliska myndigheter att slå ner på palestinska tillbedjare som kommer att be vid Al-Aqsa-moskén.

Våld i moskén kan utlösa en ny dödlig konflikt i Lydd.

"Om vi ser problem i Al-Aqsa kommer det att utlösa ett krig", sa Shehada. "Vi vet alla vad som kan hända. "Vi vet att [israeliska extremister] vill sparka ut palestinier."

I Lydd är palestinierna rädda för Israels krig, hot om utvisning