Bbabo NET

Nyheter

Skottlossning förlamar Haiti när gängchefen försöker fånga polischefen, ministrar

Kraftiga skottlossningar förlamade Haitis huvudstad i torsdags, och minst fyra poliser dödades när en mäktig gängledare meddelade att han skulle försöka fånga landets polischef och regeringsministrar.

Flytten kom under frånvaron av premiärminister Ariel Henry, som är i Kenya och försöker slutföra detaljer för utplaceringen av en utländsk väpnad styrka till Haiti för att hjälpa till att bekämpa gäng.

Beväpnade män sköt på Haitis främsta internationella flygplats och andra mål, inklusive polisstationer, i en våg av våld som överraskade många.

Minst fyra poliser, inklusive två kvinnor, dödades i en attack på en station nära samhället Kanaan, enligt ett polisförbund.

Våldet tvingade flygplatsen, företag, statliga myndigheter och skolor att stänga när föräldrar och små barn flydde genom gatorna i panik.

Minst ett flygbolag, Sunrise Airways, ställde in alla flygningar.

Jimmy Cherizier, känd som "Barbecue" och ledare för gängfederationen G9 Family and Allies, sågs i en inspelad video som tillkännagav att syftet var att binda upp polischefen och regeringsministrarna och hindra Henry från att återvända till Haiti.

"Med våra vapen och med det haitiska folket kommer vi att befria landet", sade han.

Haiti domare anklagar änkan, före detta premiärminister för attentatet på presidenten 2021

En talesman för premiärministerns kansli kunde inte nås omedelbart för en kommentar.

Chefen för Haitis nationella polis, Frantz Elbé, och polistalesmannen Garry Desrosiers lämnade inga meddelanden för kommentarer.

Skottlossning hördes fortfarande torsdag kväll och dussintals haitier sågs bära barn och tunga väskor fyllda med tillhörigheter som flydde från sina stadsdelar.

De räckte upp sina händer som ett fredserbjudande till potentiella gäng medan de rusade genom korsningar.

Pansarfordon patrullerade tomma gator i centrala Port-au-Prince medan andra förblev stationerade nära gängkontrollerade slumkvarter.

Invånare i vissa stadsdelar, inklusive Canape Vert och Turgeau, satte upp vägspärrar för att hindra gäng från att ta sig in när män som inte bar uniformer stod bredvid med maskingevär.

Pierre Alex Boucher, en matematiklärare som bor i centrala Port-au-Prince, sa att han hörde kraftiga skottlossningar innan gryningen.

Flera timmar senare, när skottlossningen fortsatte, stod han på sitt tak och sa att han såg polis i en pansarbil försöka slåss mot gängmedlemmar och sedan plötsligt gå därifrån.

Skottlossningen förvärrades sedan och när han såg vad han tror var tonåringar med maskingevär flydde han sitt hem och kände att hans liv var i fara.

"Området är fullständigt invaderat av gäng," sa Boucher om sitt grannskap. "Många människor kunde inte ta sig ut, och några låste in sig i sina hem."

Han sa att han pratade med vänner som såg människor som hade skjutits till döds.

"Landet måste göra uppror mot gängen", sa han. "Ingen är säker."

Det var inte klart om Cherizier, gängledaren, hade stöd av andra stora gäng som beräknas kontrollera upp till 80 procent av Haitis huvudstad, Port-au-Prince.

Diego Da Rin, med International Crisis Group, noterade att Barbecue i sitt tal hänvisade till en koalition som heter Viv Ansanm, vilket betyder "att leva tillsammans" på haitisk kreol.

Koalitionen skapades förra året som en del av en fredspakt mellan Barbecues federation och ett annat mäktigt gäng som heter G-Pep och hade som huvudmål att få ner Henrys administration.

Koalitionen rasade dock bara några dagar efter att den tillkännagavs, och Da Rin sa att det återstår att se om Barbecue verkligen har stöd från andra gängledare.

"Jag vet inte hur mycket trovärdighet jag ska ge Barbecue just nu," sa Da Rin. "Rivaliteten mellan gäng är så stark och allianser som växlar hela tiden att det är komplicerat att de skulle kunna agera på ett samordnat sätt under lång tid utan större problem."

Han noterade dock att beväpnade män inledde samordnade attacker i Port-au-Prince på torsdagen.

Förutom attacken mot den största internationella flygplatsen satte beväpnade män också eld på en polisstation i centrala Port-au-Prince.

Attackerna kom en dag efter att Henry träffat karibiska ledare i Guyana, som sa att han lovade att hålla efterlängtade allmänna val i mitten av 2025.

Det är tredje gången han tillkännager en sådan deadline, med tidigare löften 2022 och 2023.

Prickskyttar på taket, människor brändes levande: Haitis våld blir värre

Det finns för närvarande inga förtroendevalda i Haiti, med Henry svurit in som premiärminister med stöd av det internationella samfundet kort efter mordet på president Jovenal Moise i juli 2021.

Henry reste från Guyana till Kenya i hopp om att gå vidare med utplaceringen av kenyanska poliser till Haiti.

En domstol i den östafrikanska nationen beslutade förra månaden att den föreslagna utplaceringen var grundlagsstridig, men Henry och kenyanska tjänstemän har arbetat på en överenskommelse som skulle tillåta styrkor att anlända till Haiti snart.

"Det har alltid funnits en fara att när diskussionerna fortskrider och målet med uppdraget närmar sig att gängen kommer att försöka spänna sina muskler och avskräcka trupperna", sa Da Rin.

Haitis regering sade i ett uttalande att Henry anlände till Kenya på torsdagen.

De sa inte när han skulle återvända till Haiti.

Skottlossning förlamar Haiti när gängchefen försöker fånga polischefen, ministrar