Bbabo NET

Nyheter

Den ryska desinformationskampanjen om USA:s immigrationsproblem hittar väg till amerikanska väljarplattformar

Desinformation är värre på X och TikTok, med tanke på deras brist på kontroller, säger Logically, ett teknikföretag som spårar desinformationskampanjer

Ryssland och andra spridare av desinformation använder också krypterade meddelandewebbplatser eller webbplatser som utger sig som legitima nyhetskanaler

WASHINGTON: För Vladimir Putin kan segern i Ukraina gå genom Texas Rio Grande Valley.

Under de senaste veckorna har ryska statliga medier och onlinekonton kopplade till Kreml spridit och förstärkt vilseledande och brandfarligt innehåll om USA:s immigration och gränssäkerhet. Kampanjen verkar skapad för att väcka upprördhet och polarisering inför valet 2024 för Vita huset, och experter som studerar rysk desinformation säger att amerikaner kan förvänta sig att mer kommer när Putin ser ut att försvaga stödet för Ukraina och skära av en viktig tillgång på bistånd.

I inlägg på sociala medier, onlinevideor och berättelser på webbplatser ger dessa konton en felaktig inverkan på invandringen, lyfter fram berättelser om brott som begåtts av invandrare och varnar för svåra konsekvenser om USA inte slår till vid sin gräns mot Mexiko. Många är vilseledande, fyllda med körsbärsplockade data eller avslöjade rykten.

Pivoten mot USA kommer efter två år då Rysslands enorma desinformationsapparat var upptagen med att driva propaganda och desinformation om sin invasion av Ukraina. Experter som studerar hur auktoritära stater använder Internet för att sprida desinformation säger att ett eroderande stöd för Ukraina förblir Rysslands högsta prioritet – och att Kreml bara hittar nya sätt att göra det.

"Saker och ting har förändrats, även under de senaste dagarna", säger Kyle Walter, forskningschef på Logically, ett teknikföretag som spårar desinformationskampanjer. Medan experter och regeringstjänstemän länge har varnat för Rysslands avsikter, sa Walter att innehållet hittills i år "är den första indikationen på att jag har sett att Ryssland faktiskt kommer att fokusera på amerikanska val."

Denna månad identifierade logiskt dussintals pro-ryska konton som publicerade inlägg om immigration i USA, med ett särskilt intresse av att främja de senaste demonstrationerna mot immigration i Texas. En nyligen genomförd logiskt bedömning drog slutsatsen att efter två år till stor del ägnat åt kriget i Ukraina, har Rysslands desinformationsapparat "startat 2024 med fokus på USA"

Många inlägg lyfter fram brott som påstås ha begåtts av nyligen invandrade invandrare eller antyder att migranter är en börda för lokalsamhällen. Vissa påståenden lades upp av konton med en liten publik; andra gjordes av statliga mediasajter med miljontals följare.

Den här veckan beslagtogs konton om en sjuksköterskestudents död nyligen från Georgien och gripandet av en venezuelansk man som hade tagit sig in i USA illegalt och fick stanna för att driva sitt immigrationsärende. Mordet blev snabbt ett samlingsrop för tidigare president Donald Trump och andra republikaner som menar att migranter begår brott oftare än amerikanska medborgare. Bevisen stöder inte dessa påståenden.

Innehållet, skapat på engelska, har snabbt hittat sin väg till webbplatser och plattformar som är populära bland amerikanska väljare. Filmer från en nyligen genomförd protest mot immigration som sänds av ryska kanalen RT, till exempel, fick tusentals visningar den här veckan på X, plattformen tidigare känd som Twitter, och fick arga svar från andra användare.

Den ryska butiken Sputnik spred en historia denna vecka om växande krav på att bygga en gränsmur mellan USA och Mexiko, en prioritet för Trump, som inte lyckades slutföra jobbet som president. En analys av andra sajter som senare länkade till Sputnik-stycket visar att mer än hälften var i USA, enligt data från onlineanalysföretaget Semrush.com. Sammantaget utgör amerikaner den engelskspråkiga Sputniks största publik.

Amerikanska tjänstemän har varnat för att Ryssland kan försöka blanda sig i valet i dussintals länder 2024, när mer än 50 nationer som står för hälften av världens befolkning ska ha nationella röster. Medan Ryssland har ett strategiskt intresse av resultatet av många av dem – Europaparlamentet, för en – erbjuder få möjligheten och det pris som Amerika gör.

För Rysslands försök att erövra Ukraina kunde årets amerikanska valinsatser inte vara högre. President Joe Biden har lovat att stödja Ukraina fullt ut. Republikanerna har varit mycket mindre stödjande. Trump har öppet hyllat Putin och den tidigare presidenten har föreslagit att han skulle uppmuntra Ryssland att attackera USA:s NATO-allierade om de inte betalar sin beskärda del för militäralliansen.

Mer än hälften av republikanerna anser att USA spenderar för mycket på Ukraina, enligt en nyligen genomförd undersökning från The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research som fann att demokraterna stöder ytterligare hjälp.

Strax efter kriget startade Ryssland en desinformationskampanj för att minska stödet till Ukraina. Påståenden inkluderade vilda historier om hemliga amerikanska bakteriekrigslaboratorier eller nazistiska konspirationer eller att ukrainska flyktingar begick brott och tog jobb från människor som hade välkomnat dem.

Den ansträngningen fortsätter, men Ryssland har också flyttat sin uppmärksamhet till frågor utan uppenbar koppling till Moskva som är mer benägna att skapa sprickor i dess motståndares enhet - till exempel immigration eller inflation, högprofilerade ämnen i USA och Europa.

"De är väldigt kunniga och förstår de rätta knapparna att trycka på", säger Bret Schafer, senior fellow och chef för informationsmanipuleringsteamet på Alliance for Securing Democracy, en Washington-baserad ideell organisation. "Om ditt slutmål är att minska stödet till Ukraina, kan ditt intåg tala om hur illa det står till på den södra gränsen. Deras väg att vinna detta är att få USA och EU. att sluta skicka vapen och hjälp till Ukraina.”

Ett meddelande som lämnats hos den ryska ambassaden i Washington returnerades inte omedelbart.

Amerikas val kan också vara ett frestande mål för andra auktoritära nationer som Kina och Iran som, liksom Ryssland, har visat en vilja att använda onlinepropaganda och desinformation för att främja sina mål.

Onlinelandskapet har förändrats dramatiskt sedan Ryssland försökte blanda sig i USA:s presidentval 2016 som vann Trump. Plattformar som Facebook och Instagram har förbjudit många ryska statskonton och byggt nya skyddsåtgärder som syftar till att förhindra någon från att utnyttja deras webbplatser. I ett färskt exempel meddelade Meta, ägaren till Facebook, förra hösten att de hade identifierat och stoppat ett nätverk av tusentals falska konton som skapats i Kina i ett uppenbart försök att lura amerikanska väljare.

Andra plattformar, inklusive X, har tagit ett annat tillvägagångssätt, rullat tillbaka eller till och med eliminerat innehållsmoderering och regler utformade för att stoppa desinformation. Sedan finns det TikTok, vars band till Kina och popularitet bland unga människor har utlöst larm i flera delstatshuvudstäder och Washington.

Artificiell intelligens är ett annat problem. Tekniken gör det nu enklare än någonsin att skapa ljud eller video som är verklighetstrogna nog att lura väljarna.

Sociala medier är inte längre det enda slagfältet heller. Allt oftare använder Ryssland och andra spridare av desinformation krypterade meddelandesajter eller webbplatser som utger sig som legitima nyhetskanaler.

"Mycket av deras aktivitet har flyttat från de stora plattformarna till platser där de kan arbeta mer fritt", säger John Hultquist, chefsanalytiker på Mandiant Intelligence, ett cybersäkerhetsföretag som övervakar rysk desinformation.

Walter, Logics forskningschef, sa att han är mest oroad över desinformation om X och TikTok i år, med tanke på deras brist på kontroller och deras popularitet, särskilt bland unga väljare. TikToks band till Kina har väckt oro för den nationella säkerheten.

Han sa att även om valår tenderar att belysa farorna med desinformation, lanseras de mest effektiva informationsoperationerna år i förväg. Amerikas motståndare har ägnat lång tid åt att studera dess politik, bygga onlinenätverk och odla inhemska splittringar.

Nu kommer lönen.

"De behöver inte anstränga sig för att orsaka desinformation," sa Walter. "De har redan lagt grunden fram till 2024."

Den ryska desinformationskampanjen om USA:s immigrationsproblem hittar väg till amerikanska väljarplattformar