Bbabo NET

Vetenskap & Teknik Nyheter

Ett nytt slag mot finansieringen: NASA avbröt OSAM-1-projektet för att tanka satelliter i omloppsbana

NASA överger sitt uppdrag att tanka gamla satelliter i omloppsbana, vilket avslutar ett ambitiöst projekt på 2 miljarder dollar som har plågats av förseningar och tekniska bakslag. Den 1 mars sa administrationen att de hade beslutat att stoppa arbetet efter att en oberoende granskning fann olösta tekniska problem, kostnadsproblem och förseningar i tidtabellen.

Projektet On-orbit Servicing, Assembly, and Manufacturing 1 (OSAM-1) syftade till att skapa en robotarm som kunde tanka satelliter som inte är designade för tankning, och därmed förlänga livslängden för deras tjänster. Den har varit under utveckling sedan 2015 och var tänkt att lanseras 2025, men försenades till åtminstone 2026.

Enligt projektet skulle robotarmen Space Infrastructure Agility Robot (SPIDER) öppna bränsleluckan genom att bryta begränsningarna och skruva av bränsletanklocket - allt i rymden. Projektet var planerat för att tanka Landsat 7-satelliten, som lanserades 1999 och inte förutsätter tankning i omloppsbana. Armen kan även potentiellt användas för att installera antenner som en sekundär funktion. Men rymdindustrin har gått över till att bygga satelliter som redan är designade med tankningskapacitet, vilket gör implementeringen av OSAM-1-projektet mindre relevant och valfritt.

En av huvudentreprenörerna som arbetade med NASA i OSAM-1-projektet var det kaliforniska företaget Maxar Technologies. Företaget skulle leverera rymdfarkosten och robotarmen under ett kontrakt värt $316 000 000. Men i en revisionsrapport som genomfördes i oktober 2023 sa Maxar att det krävdes av NASA att tillhandahålla ytterligare arbetskraft och ingenjörsstöd för att framgångsrikt slutföra projektet. Trots detta levererades rymdfarkosten till NASA först i september 2023, med en försening på två år. Samtidigt kämpade Maxar också för att hålla SPIDERs deadlines trots att det inte längre tjänade på kontraktsarbetet vid den tiden, efter att ha underskattat omfattningen och komplexiteten i arbetet och saknat den nödvändiga erfarenheten och förståelsen för NASA:s tekniska krav.

I slutändan översteg kostnaden för OSAM-1-projektet avsevärt den initiala uppskattningen på $753 000 000. År 2022 hade de totala projektkostnaderna stigit till $2,05 miljarder, och experter förutspår att kostnaden kommer att fortsätta att stiga. Dessa finansiella kostnader, tillsammans med tekniska svårigheter och förseningar, var huvudskälen till beslutet att avsluta projektet.

NASA arbetar för att minimera de negativa konsekvenserna av att OSAM-1-projektet ställs in för sin personal. Projektet sysselsatte 450 personer, inklusive NASA-anställda och entreprenörer. Byrån planerar att fortsätta stödja arbetare under räkenskapsåret 2024.

Ett nytt slag mot finansieringen: NASA avbröt OSAM-1-projektet för att tanka satelliter i omloppsbana