Bbabo NET

Vetenskap & Teknik Nyheter

NASA:s GUSTO ballongteleskop sätter rekord för längsta vistelse i luften

Som en del av NASA:s Galactic/Extragalactic ULDB Spectroscopic Terahertz Observatory (GUSTO) uppdrag tillbringade teleskopballongen 57 dagar på himlen ovanför jordens sydpol. Flygningen var den längsta av alla amerikanska rymdorganisationens höglyftsballonguppdrag.

Observatoriet lanserades från McMurdo Station i Antarktis den 31 december förra året. Ballongen låg kvar i luften i 57 dagar, 7 timmar och 38 minuter.

GUSTO-uppdraget består av ett teleskop fäst vid en vetenskaplig nolltrycksballong med en volym på nästan 12 miljoner m³, som steg till en höjd av mer än 38 km. Som en del av projektet kartlade NASA-specialister större delen av Vintergatans galax, inklusive det galaktiska centrumet, såväl som dess satellitgalax, Stora Magellanska molnet.

NASA:s långlivade ballongprogram tillåter forskare att skjuta upp avancerade nyttolaster i stratosfären, vilket ger dem möjlighet att göra innovativa observationer av rymden oftare och till betydligt lägre kostnad än konventionella orbitala uppdrag, säger NASA-ingenjör Christopher Walker, som ledde GUSTO.

Ballongobservatoriet mätte utsläppet av kol, syre och kväve från material mellan stjärnor så att forskare bättre kan förstå livscykeln för interstellär gas i Vintergatan. Sådana observationer kan inte göras med markbaserade teleskop eftersom vattenånga i jordens atmosfär absorberar ljuset från atomerna och molekylerna i fråga, vilket förhindrar mätningar.

Gynnsamma väderförhållanden i stratosfären och riklig solenergi på södra halvklotet under sommaren gjorde att GUSTO kunde sätta NASA:s rekord för det längsta ballonguppdraget, som tidigare innehafts av Super Trans-Iron Galactic Element Recorder, eller SuperTIGER, som lanserades i december 2012. Uppdragets ballong låg kvar i luften i mer än 55 dagar.

GUSTO-uppdraget avslutades den 26 februari när observationsballongen landade säkert i Antarktis. Ballongen för detta program har utvecklats av Aerostar.

NASA:s GUSTO ballongteleskop sätter rekord för längsta vistelse i luften