Bbabo NET

Samhälle Nyheter

REDAKTIONENS KOMMENTAR: Vi kan hantera klimatförändringarna om vi tillämpar vetenskap

Den globala uppvärmningen skapar två uppsättningar ytterligare problem för Zimbabwe förutom de generellt högre temperaturerna: En större sannolikhet för torka varje säsong och en högre sannolikhet för fler cykloner som sveper in från Indiska oceanen.

Många av våra torkar genereras av vädermönster som är förknippade med El Nino-händelser i Stilla havet där upphopningen av varmare vatten i väster om centrala Stilla havet sjunker tillbaka och skapar vindmönster som ger mer regn till vissa delar av området. världen, och mindre regn till andra delar av världen, såsom södra Afrika.

Dessutom har trenden mot senare start till våra regnperioder av vissa kopplats till den globala uppvärmningen, men i alla fall även under goda år ser vi nu att regnet börjar senare än vad våra föräldrar minns, och det ger sina egna problem.

Tropiska cykloner, tropiska stormar och tropiska depressioner kommer att bli vanligare när världen blir varmare.

Dessa hämtar deras energi från havet, och ju varmare havet de passerar över desto mer energi kommer de att förvärva och desto mer vatten kommer de att kunna absorbera.

Mer energi betyder högre vindar, och mer vatten som sugs upp betyder att mer regn måste falla när det vattnet släpps ut. De varmare haven innebär också att mer blygsamma sänkor kan byggas upp till cykloner.

Resultatet är att vi kommer att se fler cykloner varje säsong, att dessa i genomsnitt tenderar att vara mer skadliga och att de kommer att ge mer regn.

Vi har redan sett en tropisk depression komma in i Zimbabwe den här cyklonsäsongen i sydvästra Indiska oceanen och vi kan förvänta oss att ytterligare sex kommer att passera våra gränser.

Medan Meteorological Services Department kan förutsäga från medelvärden och andra faktorer hur många vi sannolikt kommer att se under en säsong, kan den inte förutsäga deras intensitet eller hur mycket regn de kommer att ge.

Några av dem som uppstår över havet kommer att sakna Zimbabwe, som cyklonen Batsirai gjorde förra veckan. Det finns mer än sju depressioner till cykloner varje säsong, men vår statistik visar färre eftersom vissa inte kommer så långt som Zimbabwe.

De som räknar bör tänka på att cyklonen Idai var den nionde av sin säsong.

Denna större risk för cykloner innebär att vi måste kunna övervaka en cyklons framsteg och kunna göra bättre förutsägelser om hur mycket regn det kan dumpa över Zimbabwe och hur starka vindarna kan vara.

Även om satellitbilder kan göra en hel del för att låta Met Department veta var och när en uppstår och övervaka dess kurs, behövs annan utrustning för att mäta dessa andra egenskaper.

Detta finns nu redan i landet eller, i fallet med väderradarerna, på väg då det görs ansträngningar både av regeringen och utvecklingspartners för att se till att våra väderexperter har det de behöver.

Som ministeriet för lokala myndigheter och offentliga arbeten, July Moyo, noterade denna vecka när vi accepterade de första partierna av den nya utrustningen, om vi har rätt varningar och vi har satt upp rätt planer kan vi få cyklonskador men inte cyklondödsfall.

Detta verkar inte vara ett orimligt mål.

Det främsta behovet är att få varningarna till rätt områden i tid och att ha nödvändig stöd och planering på plats. Ett problem har varit att veta vilken varningsnivå man ska ge.

Efter cyklonen Idai gjorde vi upp uppsättningar av planer.

Den ganska lågenergi tropiska stormen och depressioner som har setts sedan dess har inte behövt evakueras, även om försiktighetsåtgärder vidtogs och varningssystemet åtminstone lyckades nå alla i de drabbade områdena, vanligtvis längs östra höglandet, att de behövde vara försiktiga, och de var.

Vi tappade takplåtar och såg andra skador, men fick åtminstone ingen dödad.

Den andra politiken som vi måste gå vidare med när vi ser mot mer torka och fler cykloner är att ha fler dammar.

Om en allt större andel av vår årliga nederbörd kommer att komma med cykloner, stormar och depressioner, kommer vi att se mer regn på färre dagar, så vi måste lagra det som kommer.

Den andra republiken har redan uppgraderat vårt dammbyggeprogram och måste nu ta det till ytterligare nivåer.

Vatteningenjörerna har arbetat med dessa modeller under en tid.

När sjön Mutirikwi byggdes för några decennier sedan kom konstruktören för en hel del förlöjligande under de närmaste åren eftersom dammen aldrig fylldes på ett tag.

Sedan dök en av dessa stora cykloner upp över Lowveld och dammen fylldes snabbt och han fick rätt. Han hade utformat för att fånga Lowveld cyklonisk nederbörd och hålla den lagrad i flera år.

Samma inställning och planering måste nu införas för andra bra dammplatser.

Detta innebär att vi kan använda cyklonerna för att hjälpa till att lindra den andra obehagliga bieffekten av klimatförändringarna, torkan, och med kunna ge fler bönder tillgång till kompletterande bevattning i början av en säsong för att få grödor etablerade innan de största regnen faller .

REDAKTIONENS KOMMENTAR: Vi kan hantera klimatförändringarna om vi tillämpar vetenskap