Bbabo NET

Samhälle Nyheter

Kanada - Folkräkningssiffror visar att provinserna i Atlanten såg en stor tillströmning av invandrare

Kanada (bbabo.net), - Chijioke Amadi har kallat Prince Edward Island hem de senaste 15 åren sedan han kom från Nigeria.

Han landade i provinsen 2007, när han var 21, för att studera ingenjör vid University of Prince Edward Island. Hans väg har inte alltid varit lätt.

Under sitt tredje år var Amadi sen med att betala sin undervisning och blev ombedd att lämna provsalen. "Jag blev utslängd från skolan, mitt sista prov," sa han i en intervju nyligen.

Han åkte till Alberta i några år för att arbeta och spara, innan han återvände till ön för att avsluta sina klasser och slå rötter. Han har nu flera volontärtjänster och jobb, inklusive ett företag, Wheelie Bin Doctors, som tvättar och desinficerar soptunnor.

"Jag valde att stanna i P.E.I.," sa Amadi. "P.E.I. har alltid behandlat mig bra. P.E.I. kändes som hemma för mig. Alberta kändes som jobb för mig.”

Folkräkningsdata som släpptes på onsdagen visar att de atlantiska provinserna Newfoundland och Labrador, Nova Scotia, Prince Edward Island och New Brunswick har blivit magneter för invandrare som Amadi.

Andelen invandrare till Kanada som bosätter sig i regionen har tredubblats och steg till 3,5 procent förra året från 1,2 procent 2006.

Patrick Brannon, senior forskare vid Atlantic Provinces Economic Council, sa att Nova Scotia och New Brunswick ser den största tillväxten i invandringen, med stadiga ökningar mellan 2016 och 2021.

Med den totala befolkningen i dessa områden åldrande, sa han att riktad invandring för att kompensera bristen på arbetskraft har lönat sig. De flesta av nykomlingarna är från Kina och Indien, tillade han.

Men det finns farhågor om att vinsterna kan bli kortvariga, eftersom viktiga tjänster inte har hållit jämna steg med tillväxten. Höga hyror, brist på tillräckligt med bostäder och en alarmerande brist på läkare och sjuksköterskor som har fått sjukhus och akutmottagningar att skära ner timmarna har blivit en återkommande klagan i regionen.

De flesta av de som kommer in "kan kämpa lite" för att få en läkare med cirka 300 000 kanadensare från Atlanten på väntelistor för tillfället, sa Brannon.

"Det är en utmaning som många människor i (regionen) står inför, så det är en mycket stor oro."

Brist på tjänster

Jeffrey Reitz, professor vid University of Torontos Munk School of Global Affairs and Public Policy, sa att provinsiella initiativ för att locka till sig nykomlingar är en anledning till att fler människor söker sig österut.

"Den verkliga utmaningen för vissa av dessa icke-traditionella destinationer är inte så mycket att de får invandrare, utan om de faktiskt kan behålla dessa invandrare," sa han.

Reitz kallade bristen på tjänster och den växande befolkningen för ett problem med "kyckling och ägg".

"En av anledningarna till att uppmuntra invandring är att stimulera ekonomin, att skapa mer välstånd så att det blir fler av den typen av tjänster", sa han. "Om folk inte kommer på grund av brist på tjänster kommer det inte att lösa problemet."

Moshe Lander, en instruktör vid Dalhousie Universitys ekonomiska avdelning, sa att ett av problemen med bostadsmarknaden är att områdeslagarna är för restriktiva och gör det svårt för människor som vill bygga att ta emot hyresgäster.

Människor i städer som Halifax vill skydda värdet på sina fastigheter, vilket gör att de föredrar sådana lagar, noterade han.

"Naturligtvis bärs kostnaden av låginkomsttagare, lågutbildade människor, generellt sett: invandrare som kommer in, men som inte nödvändigtvis har de ekonomiska möjligheterna att ta sig upp på den bostadsstegen," sa Lander.

Regeringar bör också sända signalen att universiteten måste utbilda läkare och sjuksköterskor för att möta behoven, sade han.

Reitz lyfte fram ett annat problem som många invandrare ställs inför: bristen på jobb som stämmer överens med deras kompetens, vilket i kombination med höga fastighetskostnader och brist på tjänster kan få en del att lämna landet.

År 2021 räknade cirka 23 procent av Kanadas befolkning sig själva som en invandrare eller permanent bosatt. Baserat på de senaste trenderna sa Statistics Canada att invandrare kan representera 34 procent av landets befolkning år 2041.

Retentionsproblem

Många nyanlända kämpar för att behålla ett ekonomiskt fotfäste tillräckligt länge för att få ett jobb som kan försörja deras barn, sa Reitz. "Det blir ett allvarligare problem hela tiden."

Medan de senaste två eller tre decennierna har sett ett stort antal människor komma in i landet, har många omprövat sitt beslut, sa han.

"Omkring en tredjedel av dessa människor har faktiskt lämnat landet efter en period på fyra eller fem år."

Om inte "stora frågor" som bostäder till överkomliga priser och offentliga tjänster tas upp, kommer invandringens kraft att underblåsa ekonomisk tillväxt att dämpas, sa Reitz.

Amadi sa att han oroar sig över bristen på bostäder och hälsovårdstjänster. Men på frågan om han ser sig själv bo i P.E.I. om fem år, skrattade han.

Kanada - Folkräkningssiffror visar att provinserna i Atlanten såg en stor tillströmning av invandrare