Bbabo NET

Samhälle Nyheter

Saddams rostiga yacht fungerar som picknickplats för irakiska fiskare

BASRA, Irak - Det rostiga vraket av en yacht som tillhörde Saddam Hussein, kapsejsade i en flod i södra Irak, tjänar som en skarp påminnelse om hans järnhårda styre som slutade med USA-ledda invasionen för två decennier sedan.

Den 121 meter långa Al-Mansur, en symbol för Saddams rikedom och makt när den byggdes på 1980-talet, är idag en destination för turister och fiskare som klättrar ombord på vraket för att picknicka och dricka te.

"När den ägdes av den tidigare presidenten kunde ingen komma i närheten av den", säger fiskaren Hussein Sabahi, som njuter av att avsluta en lång dag på floden med en kopp te ombord på vraket.

"Jag kan inte tro att det här tillhörde Saddam och nu är det jag som flyttar runt det", sa han.

Saddam utfärdade order för yachten, som han aldrig gick ombord på, att lämna sin förtöjning vid Umm Qasr till Basra för förvaring några veckor efter att invasionen påbörjats den 20 mars 2003.

Men den var måltavla av USA-ledda styrkor och kapsejsade senare i Shatt al-Arab-vattenvägen när den föll i förfall.

I kaoset som följde på Saddams fall blottades yachten och plundrades, med allt från ljuskronor och möbler till delar av metallstrukturen borttagen.

En av tre yachter som ägs av Saddam, yachten kunde ta upp till 200 gäster och var utrustad med en helikopterplatta.

Amerikanska tjänstemän uppskattade 2003 att Saddam och hans familj kan ha samlat på sig upp till 40 miljarder US$ (53 miljarder S$) i dåligt anskaffade medel.

En annan av hans yachter har förvandlats till ett hotell i Basra.

Saddams rostiga yacht fungerar som picknickplats för irakiska fiskare