Bbabo NET

Samhälle Nyheter

Färre kvinnor i Hongkong som screenats för livmoderhalscancer sedan Covid

Fler kvinnor i Hongkong kan vara villiga att kontrollera för livmoderhalscancer om de kunde utföra en gör-det-själv-screening, sa medicinska experter.

Forskare fann att antalet screenade för stadens sjunde vanligaste cancersjukdom bland kvinnor minskade avsevärt under Covid-19-pandemin.

De sa att avstängningen av många icke-brådskande medicinska tjänster under pandemin var en viktig orsak till nedgången i livmoderhalskontroller.

De påpekade att pandemin lärde människor att testa sig själva för Covid-19 och sa att detta kunde övertala kvinnor att utföra självprover för livmoderhalskontroller.

I en stadstäckande undersökning av Department of Health från 2020 till 2022 sa drygt hälften av 2,2 miljoner kvinnliga svarande i åldrarna 25 till 64 att de hade genomgått en cervikal screening.

Det var en minskning från tre femtedelar i en undersökning gjord från 2014 till 2015.

Siffran var ännu lägre – 44,9 procent – i en opublicerad studie gjord från 2022 till förra året av professor Eliza Wong Lai-yi från kinesiska universitetets skola för folkhälsa.

Liknande nedåtgående trender sågs bland dem som genomgick livmoderhalskontroller på mödra- och barnvårdscentraler och Family Planning Association.

Dessa undersökningar är avgörande för tidig upptäckt av onormala förändringar i livmoderhalsen som kan leda till cancer.

Wong sa att hon trodde att Covid-19 var en viktig orsak till nedgången, eftersom vissa screeningtjänster tillfälligt avbröts under pandemin och kvinnor inte återupptog att bli kontrollerade.

"Det verkade vara svårt att återuppta vanan," sa Wong. "Människor kunde inte se sina risker även om de hade hoppat över screeningen."

Nästan alla fall av livmoderhalscancer orsakas av en infektion med vissa högrisktyper av humant papillomvirus (HPV), med sexuell aktivitet som ett av de huvudsakliga överföringssätten.

Vaccination och regelbunden screening kan förebygga livmoderhalscancer.

Hongkong ligger bakom målen för screening av livmoderhalscancer, varnar NGO

Wong sa att vissa kvinnor felaktigt trodde att de bara behövde en screening.

Andra trodde att de var riskfria om deras partner bar kondom under sex, om de inte hade sex under en längre tid eller om de hade tagit HPV-vaccin.

Vissa sa att de helt enkelt var för upptagna för att genomgå regelbundna visningar.

Hälsoavdelningen rekommenderar att kvinnor i åldern 25 till 64 som har haft sex genomgår ett cellprovstest vart tredje år, om de hade normala resultat under två på varandra följande år.

Kvinnor som är minst 30 år kan välja att göra ett HPV-test, eller en kombination av båda testerna, vart femte år.

Med hänvisning till utländska erfarenheter och lokala studier, sa Wong att självprov kan vara ett sätt att uppmuntra fler kvinnor att screenas.

Den mest använda gör-det-själv-metoden innebär att man placerar en pinne i slidan och roterar den ungefär fem gånger för att samla celler för testning.

Andra tester använder urin- eller menstruationsblodprover för att kontrollera onormala förändringar i livmoderhalsen.

Hongkongforskning ger hopp om självtestsats för livmoderhalscancer

Länder som Australien, Malaysia, Storbritannien och Nederländerna har redan uppmuntrat en bredare användning av självprovtagning.

Wong sa att Hongkongs screeningfrekvens för livmoderhalsen skulle kunna öka med en femtedel om det fanns en push för att uppmuntra kvinnor att kontrollera sig själva, särskilt eftersom Covid-19 hade ökat acceptansen för självtestning.

"En äldre kvinna frågade mig om det liknade att snurra pinnen inuti näsborren fem gånger, och jag sa ja," sa hon.

En studie som hon publicerade med sina kollegor 2022 visade att nästan två tredjedelar av de tillfrågade kvinnorna i Hongkong var villiga att göra självprover för screening av livmoderhalsen.

Hon sa att underprivilegierade kvinnor, som de som bor i uppdelade lägenheter, sexarbetare och de som arbetar långa dagar eller på skift, var mer öppna för självkontroller.

Hälsoavdelningen sade att den studerade möjligheten att genomföra ett pilotschema för självprovtagning av HPV-testning på sina mödra- och barnhälsocentra.

Detaljer kommer att meddelas senare.

HPV-självprovstestsatser finns för närvarande på vissa apotek och vårdcentraler i staden, med priser som sträcker sig från HK$530 (US$68) till mer än HK$1 200.

Även om det går att förebygga livmoderhalscancer har antalet fall i Hongkong ökat under det senaste decenniet, från den nionde vanligaste cancerformen bland kvinnor 2011 till den sjunde 2021.

Antalet nya fall ökade under det decenniet från 391 till 596.

En delad resa: cancerstödgrupp för engelsktalande

Globalt är livmoderhalscancer den fjärde vanligaste cancerformen bland kvinnor.

Världshälsoorganisationen har satt som mål att få 70 procent kvinnor screenade med ett högkvalitativt test mellan 35 och 45 år.

En Hongkong-studie publicerad 2022 sa att HPV-självprovtagning var effektiv för screening av livmoderhalscancer och kan vara ett alternativ särskilt för kvinnor som är motvilliga eller oförmögna att genomgå regelbunden screening.

Dr Grace Wong Ching-yin, en av studiens författare, sa att självprovtagning var ett alternativ för dem som inte vill träffa en sjukvårdspersonal.

Men det fanns fortfarande en debatt om den mest exakta gör-det-själv-metoden.

Wong, en senior läkare vid Family Planning Association, tillade att omkring en tredjedel av kvinnorna i hälsoavdelningens undersökning som aldrig hade screenats sa att ingen läkare eller sjukvårdspersonal hade rekommenderat det och att det var därför de inte hade genomgått det.

"Medvetenhet är mycket viktigt", sa hon. "Oavsett vilket test det är, är det viktigaste att en kvinna är villig att komma fram för att bli screenad."

Färre kvinnor i Hongkong som screenats för livmoderhalscancer sedan Covid