Економіка і бізнес Новини

Покупці в США знаходять дефіцит продуктів через вірус, погоду

Бенджамін Вайтлі відправився до супермаркету Safeway у Вашингтоні, округ Колумбія, щоб взяти щось на вечерю. Але він був розчарований, виявивши, що контейнери з овочами безплідні, а вибір індички, курки та молока невеликий.

Саудівська Аравія - Національна олімпіада наукової творчості демонструє проекти саудівських студентів

"Здається, я все пропустив", - сказав 67-річний Вайтлі. — Тепер мені доведеться пошукати речі.

Дефіцит у продуктових магазинах США загострився останніми тижнями, оскільки нові проблеми, такі як омікрон, що швидко поширюється, та сувора погода, призвели до боротьби з ланцюгом поставок і дефіциту робочої сили, які переслідували роздрібних продавців з початку пандемії коронавірусу.

Нестача є широко поширеною, що впливає на продукцію та м’ясо, а також на упаковані товари, такі як крупи. І про них повідомляють по всій країні. Бакалія в США зазвичай має від 5% до 10% своїх товарів в будь-який момент часу; За словами президента і генерального директора Асоціації споживчих брендів Джеффа Фрімена, зараз рівень недоступності коливається близько 15%.

Частина дефіциту, який споживачі бачать на полицях магазинів, пов’язана з тенденціями пандемії, які ніколи не вщухають – і посилюються омікроном. Американці їдять вдома більше, ніж раніше, тим більше, що офіси та деякі школи залишаються закритими.

За даними FMI, торгової організації для виробників бакалійних товарів і продуктів харчування, середня сім’я в США витрачала 144 долари на тиждень у продуктовому магазині минулого року. Це було менше з піку в 161 долар у 2020 році, але все ще набагато вище 113,50 доларів, які домогосподарства витратили у 2019 році.

Проблемою також залишається дефіцит водіїв вантажівок, які почали будуватися ще до пандемії. У жовтні Американська асоціація вантажних перевезень заявила, що в США не вистачає приблизно 80 000 водіїв, що є історичним максимумом.

А доставка залишається із затримкою, що впливає на все, від імпортованих продуктів харчування до упаковки, яка друкується за кордоном.

Роздрібні торговці та виробники харчових продуктів пристосовувалися до цих реалій з початку 2020 року, коли панічні покупки на початку пандемії привели галузь до штурму. Багато роздрібних продавців тримають під рукою більше речей, наприклад туалетного паперу, щоб уникнути гострого дефіциту.

Загалом, система працює; Данкерт зазначає, що голі полиці були рідкісним явищем протягом останніх 20 місяців. Просто в даний момент на цьому базовому рівні виникли додаткові ускладнення, сказала вона.

Як і з персоналом у лікарнях, школах та офісах, варіант омікрон вплинув на лінії виробництва харчових продуктів. Шон Конноллі, президент і генеральний директор Conagra Brands, яка виробляє заморожені овочі, м'ясні закуски Slim Jim та інші продукти, заявив інвесторам минулого тижня, що поставки з американських заводів компанії будуть обмежені принаймні наступного місяця через мікрон- пов'язані відсутності.

Хвороба працівників також впливає на продуктові магазини. Стью Леонард-молодший є президентом і генеральним директором мережі супермаркетів Stew Leonard's, що управляє магазинами в Коннектикуті, Нью-Йорку та Нью-Джерсі. Минулого тижня 8% його працівників – близько 200 осіб – були хворі або на карантині. Зазвичай рівень прогулів становить більше 2%.

В одній пекарні було так багато людей, що захворіли, що вона кинула деякі зі своїх звичайних продуктів, як-от яблучний пиріг. Леонард каже, що постачальники м’яса та продуктів повідомили йому, що вони також мають справу з нестачею працівників, пов’язаною з омікроном.

Тим не менш, Леонард каже, що зазвичай отримує поставки вчасно, і вважає, що найгірша частина пандемії вже минула.

Погодні події, від хуртовини на північному сході до лісових пожеж у Колорадо, також вплинули на доступність продуктів і змусили деяких покупців запастися більше, ніж зазвичай, що посилило проблеми з постачанням, викликані пандемією.

Ліза ДеЛіма, прес-секретар Mom's Organic Market, незалежного бакалійного магазину з розташованими в середньому Атлантичному регіоні, сказала, що минулі вихідні в магазинах компанії не було продуктів, оскільки зимова погода зупинила вантажівки, які намагалися дістатися з Пенсільванії до Вашингтона.

Це вузьке місце з тих пір було вирішено, сказав ДеЛіма. На її думку, періодична нестача певних товарів, які покупці бачать зараз, ніщо в порівнянні з більш хронічним дефіцитом на початку пандемії.

«Людям не потрібно панікувати, щоб купувати», — сказала вона. «Там є багато продуктів, які можна отримати. Просто потрібно трохи більше часу, щоб дістатися з точки А до точки Б».

Експерти розходяться щодо того, як довго покупки з продуктами іноді будуть виглядати як полювання за сміттям.

Данкерт вважає, що це помилка, і країна незабаром повернеться до більш звичайних моделей, хоча і з триваючими головними болями в ланцюжку поставок і нестачею робочої сили.«Ви не побачите довгострокових перебоїв із продуктами, лише спорадичні, поодинокі інциденти __ це вікно, коли ланцюжку поставок потрібна хвилина, щоб наздогнати», – сказала вона.

Але інші не такі оптимістичні.

Фріман з Асоціації споживчих брендів каже, що збої, пов’язані з омікроном, можуть розширитися, оскільки цей варіант охопить Середній Захід, де працюють багато великих компаній, що упаковують харчові продукти, як Kellogg Co. і General Mills Inc.

Фрімен вважає, що федеральний уряд повинен краще працювати над тим, щоб працівники основних продуктів харчування отримували доступ до тестів. Він також хотів би, щоб були єдині правила для таких речей, як процедури карантину для вакцинованих працівників; Зараз, за ​​його словами, компанії мають справу з безліччю місцевих правил.

«Я думаю, як ми вже бачили раніше, це полегшується, коли затихає кожна хвиля. Але питання в тому, чи ми повинні бути на примхи вірусу, чи ми можемо зробити необхідну кількість тестів?» — сказав Фріман.

У довгостроковій перспективі бакалійним і харчовим компаніям може знадобитися деякий час, щоб з’ясувати моделі купівлі клієнтів, які з’являються в міру відпливу пандемії, сказав Даг Бейкер, віце-президент із зв’язків з галузями асоціації харчової промисловості FMI.

«Ми перейшли від системи інвентаризації «точно вчасно» до безпрецедентного попиту на додаток до безпрецедентного попиту», - сказав він. «Ми збираємося грати з усією системою інвентаризації протягом кількох років».

Тим часом Вайтлі, клієнт Safeway у Вашингтоні, сказав, що йому пощастило, що він пішов на пенсію, тому що він може провести день у пошуках продуктів, якщо перші магазини, які він спробує, зникнуть. Люди, яким доводиться працювати або піклуватися про хворих близьких, не мають такої розкоші, сказав він.

"Дехто намагається отримати їжу, щоб вижити. Я просто намагаюся приготувати запіканку", - сказав він.

Покупці в США знаходять дефіцит продуктів через вірус, погоду