Nieuws

Paasgezangen weergalmen in oude stortbak nabij de geboorteplaats van het christendom

JERUZALEM - Op een steenworp afstand van de Heilig Grafkerk in Jeruzalem leidt een kleine opening naar een ondergrondse stortbak waar geestelijken de perfecte plek hebben gevonden om gezangen te oefenen voorafgaand aan de heiligste dag van de christelijke kalender.

Oekraïne: Meerdere doden en gewonden bij Russische luchtaanval op militaire basis

Terwijl oosterse kerken zich opmaakten om Pasen te vieren, een week na de rooms-katholieke viering (op 24 april), stond Barakat al-Masri diep onder de koptisch-orthodoxe kerk van Sint-Helena, hymnen in het Koptisch en Arabisch te zingen.

De stortbak is niet veel om naar te kijken, maar al-Masri, de voorzanger van de Koptische kerk, zegt dat het geluid dat het produceert uniek is.

"Er is een echo", vertelde de 35-jarige in Egypte geboren student Koptische talen en muziek aan Reuters onderaan een kronkelende ondergrondse trap in de aanloop naar de Goede Week.

"Veel mensen komen hier en nemen zichzelf zingend op omdat het geluid is alsof je in een studio bent, misschien zelfs beter."

“De Koptische melodieën zijn enkele van de schatten van de kerk. Ze zijn al in de eerste eeuw aan ons doorgegeven door onze voorouders', zei hij.

"Ik neem hier zoveel mogelijk op."

De cisterne is vernoemd naar Sint-Helena, de moeder van Constantijn, die de eerste Romeinse keizer was die het christendom omarmde.

Volgens historische verslagen werd de Heilig Grafkerk gebouwd in de vierde eeuw, nadat ze de plaats had bezocht en had uitgeroepen tot de plaats waar Jezus werd gekruisigd en herrezen.

Heiligen en enkele van de eerste christenen vertrouwden op water uit de stortbak tijdens de bouw van de kerk, "waardoor het water heilig werd", zei de Jeruzalemse reisleider Bashar Abu Shamsiyeh.

De waterkanalen die het vulden, zijn nu gesloten en de stortbak is niet meer in gebruik, zei hij. Maar de kerk houdt het open voor bezoekers, ook al ligt het buiten de gebruikelijke toeristische route.

"Dit is de eerste keer dat iemand ons hier brengt", zegt Gabi Rahil, 70, een Palestijnse christen die oorspronkelijk uit Bethlehem op de bezette Westelijke Jordaanoever komt.

'Ze kunnen wel licht gebruiken,' mompelde hij terwijl hij de glibberige, slecht verlichte trap afliep voordat hij zich realiseerde dat zijn stem weergalmde.

“Ik verwachtte een kleine put of zoiets. Ik had geen ondergrondse grot verwacht', zegt Kyna Finch, 25, een toerist uit Groot-Brittannië.

"Het lijkt een heel bijzondere, rustige plek, ver weg van de drukte buiten," voegde ze eraan toe. "We zagen veel mensen deze kant op komen en dus besloten we het te gaan bekijken."

Jorge Cases, 36, een toerist uit Spanje, zei dat hij de stortbak per ongeluk ontdekte.

"Het verbaast me dat ik het niet eens ergens had zien opduiken terwijl ik erover las en onderzoek deed (deze reis)", zei hij. "Het is een behoorlijk magische plek."

Hij testte de echo op het ritme van water dat van het plafond druppelde, eerst door te neuriën, toen te klappen en toen te fluiten.

'Het is beter dat ik niet zing', zei hij.